Choisir Kente Gentlemen, c’est s’affranchir des codes vestimentaires imposés

Parce que l’apparence est la première source d’information, nous nous investissons à la soigner Bon ou mauvais prétexte, elle permet de cerner notre interlocuteur ; en fonction de nos valeurs, de nos repères, de notre histoire. Des jugements calés sur des stéréotypes nés avec la révolution industrielle qui pour sa part a considérablement modifiée les rapports sociaux.  Aristide Loua jeune créateur d’origine Ivorienne ne voit pas les choses ainsi, d’humeur audacieuse, il ose miser entre autres sur les tissus produits en Afrique, les couleurs voire l’artisanat africain pour offrir à chaque design proposé un caractère et une personnalité unique, loin des créations en série dont le monde de la mode semble vouloir nous cloitrer.

Des Mathématiques à Kente Gentlemen

Après des études dans une université de l’Etat de New York, Aristide Loua entre dans le monde professionnel comme analyste financier jusqu’en 2013 où il décide de changer de cap après avoir assisté à la fashion Week durant laquelle sera projeté le documentaire Slum Flower réalisé par Street Etiquette et reçu de sa mère des costumes faits sur mesure en tissu Wax. Un business plan en main et une bonne dose d’adrénaline, il décide rentrer définitivement en Cote d’Ivoire où il y crée en 2015 la marque Kente Gentlemen.

“Nous aussi [Africains], on peut créer de belles choses et contribuer au développement humain, social et artistique.”

Une dose instantanée de style 

“Les couleurs, c’est quelque chose que l’on voit partout en Côte d’Ivoire et en Afrique en général. Dans la rue, au marché et sur les vêtements des gens. Il était important pour nous de s’imprégner de cette énergie-là” raconte le designer dans les colonnes de Nothing But The Wax. En accord parfait avec ses souvenirs, son équipe et lui nous proposent des coupes minimalistes à partir des tissus proposés par des tisserands dont l’agilité la méthode, l’agencement des fils lui font penser à une poésie “Quand je regarde un tisserand fabriquer un pagne, j’y vois beaucoup de poésie dans son geste, dans son travail et dans les couleurs qu’il utilise”. Une poésie qu’il souhaite retransmettre dans les visuels de ses collections.

Kente Gentlemen un moyen d’expression

Les africains doivent raconter l’Afrique, la faire vivre au-delà des frontières et des générations pense le jeune créateur. Les artistes africains, doivent être des diffuseurs de nos valeurs. Par exemple dans la mode, nos motifs, notre mode de tisser d’organiser nos étoffes sont un moyen concret d’exprimer notre point de vue, de promouvoir notre héritage socioculturel sans avoir à formuler ces derniers.

Dans cette logique Kente Gentlemen tire ses origines du royaume Ashanti, faisant l’éloge du tissu kente. Une marque qui propose des vêtements bien étudiés, élégants et audacieux, chacun conçu dans un style unique et un design contemporain. Chaque produit fini est ajusté, coupé et cousu à partir de tissus fabriqués en Afrique, avec un grand respect pour le riche héritage textile et l’artisanat local.

La qualité de notre produit et son impact social seront pour nous essentiels à jamais. Comme nous restons engagés à impliquer une communauté de tisserands à la main, de tailleurs, d’artisans et de vendeurs afin de créer des opportunités pour l’économie locale et de partager la beauté de l’Afrique avec les consommateurs du monde entier.

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