Afro-Turcs: les esclaves africains dans les années 1300 en Turquie avant la traite négrière transatlantique

Capturés à Zanzibar, au Kenya, au Soudan, au Niger, en Libye et en Arabie saoudite, les Afro-Turcs ou les esclaves Zanj ont été transportés dans l’Empire ottoman.

Homme afro-turc … Michael Maslan / Photographies historiques / CORBIS

Les Afro-Turcs ont été asservis sous le règne de l’Empire ottoman qui a commencé à la fin du 13ème siècle et a duré tout au long de la première partie du 20ème siècle.

Les esclaves étaient assignés à travailler dans les plantations, les zones industrielles et les militaires.Certains ont été utilisés comme esclaves sexuels. Les esclaves noirs étaient considérés comme inférieurs aux esclaves blancs et européens.

Eunachs africains , les hommes qui ont été castrés ont été donnés des rangs plus élevés. Leur virilité a été rompue afin qu’ils puissent servir de loyaux membres de la Cour royale. En raison de leur accès à des dirigeants de haut rang, cette source de contrôle était nécessaire pour assurer leur entière obéissance. Ils étaient considérés comme facilement dispensables; ils étaient souvent facilement tués.

Eunachs a accompli des tâches nominales telles que baigner la règle, le toilettant et relayant des messages. Ils étaient parfois réservés comme gardiens du sérail – concubines masculines.

En 1621, le mollah Ali, un esclave acheté par un membre de la cour ottomane, devint le premier homme noir à recevoir le titre de juge en chef ou kadiasker. Un érudit et bien connecté, il a souvent utilisé sa position comme un moyen de dissiper les mythes soutenant pourquoi les Noirs devraient être transformés en esclaves. Il a utilisé la logique et le Coran pour soutenir ses revendications.

En 1890, l’Empire ottoman a signé le Brussels Conference Act dans le but de ralentir la traite des esclaves. Les esclaves précédents sont souvent morts dans leur statut d’esclaves alors que de nouveaux esclaves n’étaient pas recherchés.

1923 a inauguré un exode des Afro-Turcs de la Crète – une île grecque à la Turquie. Ils se sont installés sur la côte égéenne. D’autres ont choisi de vivre à Izmir.

Aujourd’hui, les Afro-Turcs se trouvent à Aydin, Muğla et dans certains villages d’Antalya et d’Adana.

L’ Association Africaine de Solidarité et de Coopération (ASCA) est une organisation créée en 2006 pour préserver l’histoire, la culture et les traditions afro-turques.