En 1803. des esclaves d’origine Igbo du Nigéria commirent un suicide de masse au large des côtes américaines

‘The Igbo Landing’ également appelé le Ibo Landing, Ebo Landing, ou Ebos Landing. est un site historique à Dunbar Creek, sur l’île St. Simons, dans le comté de Glynn, en Géorgie. C’est le site de l’un des plus grands suicides de masse des personnes asservies dans l’histoire. Les historiens disent que les captifs Igbo du Nigéria moderne, achetés pour une moyenne de 100 $ chacun par les marchands d’esclaves John Couper et Thomas Spalding, sont arrivés à Savannah, en Géorgie, sur le navire négrier The Wanderer en 1803.

Igbo Landing site

 

Les esclaves enchaînés étaient ensuite rechargés sous le pont d’un navire côtier, le York , qui les conduisait à St. Simons où ils devaient être revendus. Pendant le voyage, environ 75 esclaves Igbo se sont révoltés. Ils ont noyé leurs ravisseurs et causé l’échouement du navire à Dunbar Creek. Les Igbo étaient connus des planteurs et des propriétaires d’esclaves du Sud américain pour être farouchement indépendants et plus résistants à l’esclavage.

Selon le professeur Terri L. Snyder , “la cargaison asservie” a beaucoup souffert de mauvaise gestion, “s’est levée” de son confinement dans le petit bateau, et s’est révoltée contre l’équipage, les forçant dans l’eau où ils se sont noyés “. Conduits par leur chef, les Africains marchaient alors à terre en chantant. À la direction de leur chef, ils ont marché dans les eaux marécageuses de Dunbar Creek, commettant un suicide en masse.

Roswell King, un surveillant blanc sur une plantation à proximité appelée plantation Pierce Butler, est le premier à avoir enregistré l’incident. Lui et un autre homme identifié seulement comme capitaine Patterson a récupéré treize corps. Les autres sont toujours portés disparus et certains auraient survécu à l’épisode de suicide.

Pendant des siècles, certains historiens ont émis des doutes sur l’événement, suggérant que tout l’incident était plus folklorique que factuel. Mais une recherche post-1980 a vérifié les comptes fournis par Roswell King et d’autres à l’époque en utilisant “des techniques scientifiques modernes pour reconstruire l’épisode et confirmer la base factuelle des récits oraux de longue date”.

Le site a été désigné comme terre sainte par la communauté afro-américaine de St. Simons en septembre 2012. Le débarquement d’Igbo fait également partie du programme scolaire des écoles côtières de Géorgie.

L’Igbo Landing a acquis une grande importance symbolique dans le folklore afro-américain local. La mutinerie et le suicide subséquent par le peuple Igbo ont été appelés la première marche de la liberté dans l’histoire des États-Unis et les populations locales affirment que le Landing et les marais environnants à Dunbar Creek étaient hantés par les âmes des esclaves Igbo morts.

Il y a des mythes sur “les Africains qui marchent dans l’eau”: “Vous avez entendu parler du débarquement d’Ibo? C’est l’endroit où ils amènent les Ibos dans un bateau négrier et quand ils arrivent ici, ils ne sont pas comme ça et alors ils commencent tous à chanter et ils marchent dans la rivière pour retourner en Afrique, mais ils ne sont pas capable d’y arriver. Ils se noient », a déclaré Floyd White, un Afro-Américain âgé interviewé par le Federal Writers Project dans les années 1930.

Il y a aussi le “mythe des Africains Volants” où les gens rapportent que les Igbos se sont envolés vers l’Afrique. Wallace Quarterman, un Afro-Américain né en 1844 qui a été interviewé en 1930 au sujet de l’Igbo Landing a dit: «N’en as-tu pas entendu parler? Eh bien, à cette époque, M. Blue était le superviseur et. . . M. Blue, il descend un matin avec un long fouet pour les fouetter bien. . . . Quoi qu’il en soit, il les a fouettés bien et ils se sont rassemblés et ont collé cette houe dans le champ et ensuite. . . se leva dans le ciel et se transforma en buses et retourna directement en Afrique. . . . Tout le monde le sait “.

Cette histoire de résistance est si puissante qu’elle est souvent citée dans la littérature afro-américaine. L’écrivain Alex Haley le raconte dans son livre très acclamé, Roots, et ce fut la base du prix Nobel, le roman de Toni Morrison, Song of Solomon. Les artistes visuels ont également rendu hommage aux Igbos qui ont enduré cet événement. Ci-dessous l’artiste jamaïcain, les illustrations de Donovan Nelson rendant hommage à l’événement. Ils sont exposés au Valentine Museum of Art.

Des artistes contemporains comme Beyonce ont également représenté et rendu hommage à l’Igbo Landing dans leur travail. Dans le récent film comique de Marvel, Black Panther, Killmonger, joué par l’acteur Michael B Jordan, se réfère à cet événement: «Enterrez-moi dans l’océan avec mes ancêtres qui ont sauté des navires, parce qu’ils savaient que la mort était meilleure que esclavage”.

 

 

 

 

 

Œuvres d’art de Donovan Nelson

Source: face2faceafrica