Le kényan Acentus Akuku reste le plus grand Polygame d’Afrique : 300 enfants, 130 femmes

En cette journée du 15 mai où nous célébrons la famille, nous rendons hommage au kényan Acentus Ogwella Akuku, né en 1918 et mort à 91 ans, le 3 octobre 2010. Il reste encore aujourd’hui le polygame, le plus célèbre au monde. Il épousa 130 femmes, eut 300 enfants et plus de 1 500 petits-enfants

Il était devenu une légende. Sa réputation dépassait les frontières du Kenya. S’il avait existé une médaille d’or de la polygamie, il l’aurait à coup sûr remportée. Akuku est mort le 3 octobre, à l’âge de 94 ans, après avoir été marié 130 fois et avoir engendré quelque 300 enfants. Si cet homme était un phénomène, c’était aussi en raison de son grand âge, dans ce pays où l’espérance de vie ne dépasse pas 54 ans. Plus d’une trentaine de ses épouses et 55 de ses enfants l’ont d’ailleurs précédé dans la tombe.

C’est en 1939 qu’Akuku se marie une première fois dans son village du district de Ndhiwa, à 370 kilomètres à l’ouest de Nairobi, non loin du lac Victoria. Bien vite, son appétit pour les femmes le pousse à prendre une deuxième épouse, puis une troisième et ainsi de suite jusqu’en… 1997. La dernière élue a 18 ans. Au Kenya, pays majoritairement chrétien, la polygamie n’est pas admise par la Constitution, mais elle est tolérée dans le cadre des tribus et des lois coutumières.

Au fur et à mesure qu’il agrandit sa famille, cet homme presque illettré se révèle un homme d’affaires hors pair. Il crée sa propre société de transports en minibus. Puis il achète des terres et du bétail dont il fait du commerce. Peu à peu, il tisse sa toile dans la région et construit un empire.

Divorcé 85 fois

Du mariage de ses filles, il tire profit, car, sur les dots, il ne plaisante pas… Il fait construire une église et deux écoles pour ses enfants, surveillant de près leur éducation. Il connaît le prénom de chacun et peut dire quelle en est la mère.

L’un de ses fils deviendra médecin, un autre policier. Beaucoup d’autres resteront dans les parages de Ndhiwa, où ils ouvriront des petits commerces.

Jusqu’à la fin de sa vie, Akuku est un personnage courtisé que l’on vient consulter comme un notable. Les politiciens n’ignorent pas le poids de son clan familial. La presse, y compris internationale, ne cessera d’être fascinée par ce champion toutes catégories de la polygamie. Grande gueule et malicieux, Akuku raffole de ces visites et en rajoute à chaque occasion. Faisait-il payer les interviews qu’il accordait ? Deux journalistes du Standard, Barak Karama et Nicholas Anyor, l’affirment, mais ce n’est confirmé nulle part. Une chose est sûre : Akuku savait entretenir sa légende.

“On m’appelle “Danger” car je fais peur aux hommes. Aucune femme ne peut me résister. J’ai toujours été beau garçon, su m’habiller et parler aux dames. Je suis magnétique !”, lance-t-il ainsi un jour.

Ce nom de “Danger” ne le quittera plus. Intraitable, Akuku pouvait l’être. Il avait ainsi divorcé de 85 de ses épouses. Pour infidélité. “Je ne peux pas tolérer de leur part une conduite à risque, c’est ma vie qu’elles mettent en péril !, disait-il sans rire. En ces temps de sida, je me dois d’être très strict sur le comportement de chacune.”

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Avec Le Monde Afrique

1 thought on “Le kényan Acentus Akuku reste le plus grand Polygame d’Afrique : 300 enfants, 130 femmes”

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