Les royaumes du Tchad avant la colonisation

Le Tchad se trouve directement au sud de la Libye , englobant de vastes étendues du désert du Sahara dans ses territoires septentrionaux. Le Soudan est à l’est et le Niger à l’ouest, tandis que la République centrafricaine est au sud. Les petits royaumes tribaux commencèrent à se fondre en grands États à partir de l’an 900 environ, et c’est l’ empire du Bornu qui forma la base du Tchad moderne .

 Le Royaume Zaghawa 900 AJ- 1400

Zaghawa était un royaume médiéval dans le nord du Tchad (au Soudan « frontière ouest de et la Libye » de la frontière sud), dans les Highlands Tibesti au – delà de la dépression Bodélé, qui a été créé par des nomades berbères et a été particulièrement influent d’ environ 1000 à environ 1350. Il Il n’existe presque pas de données sur la région, bien que les Zaghawa existent à ce jour en tant que groupe ethnique berbère identifiable. Zaghawa était important dans l’islamisation du Kanem , au sud, en 1085.

 L’Empire Kanem (900 AJ – 1389 )

L’empire Kanem était situé au Tchad et en Libye modernes . Originaire d’une période inconnue au nord-est du lac Tchad, il était connu des géographes arabes sous le nom d’empire Kanem-Bornu à partir du IXe siècle après JC et il a duré, sous une forme ou une autre, jusqu’en 1893. A son apogée, il englobait une zone couvrant non seulement une grande partie du Tchad, mais aussi des parties du sud de la Libye moderne et de l’est du Niger . 

L’histoire extrêmement sommaire de l’empire à partir du XIIIe siècle est surtout connue grace à la chronique Royale , ou Girgam ,  en 1851 du voyageur allemand Heinrich Barth. Il y a la suggestion d’une origine pré-chrétienne du Kanem en rapport avec l’ expansion phénicienne en Afrique, bien que cela ne soit pas confirmé.

L’Empire du Kanem-Bornu (1389 – 1890)

La puissante dynastie Sayfawa a été chassée du Kanem et a repris le style de vie nomade qu’elle avait abandonné il y a près de 600 ans. Vers 1396, les Kanembu ont finalement surmonté les attaques de leurs voisins (Arabes et Berbères, et Haoussa du Nigéria moderne ), pour fonder un nouvel Etat au Bornu. Après un démarrage hésitant au cours du XVe siècle, ils ont réussi à rétablir la domination sur leur ancien territoire au Tchad, l’est du Niger et le sud de la Libye, ainsi que le nord-est du Nigeria et nord Cameroun.

La capitale était située à l’extrémité ouest du lac Tchad. Au fil du temps, l’intermariage des peuples Kanembu et Bornu a créé un nouveau peuple et une nouvelle langue, les Kanuri.

La Dynastie des Zobeir du Ouaddaï-Chari et du Bornu  (1890 – 1901)

Les Zobeir formèrent une dynastie éphémère sur un territoire à l’est du lac Tchad, dont une grande partie appartenait autrefois à l’ empire du Bornou . Un Soudanais négrier et chef de guerre appelé Rabah a servi de lieutenant du célèbre Sebehr Rahma, le « roi qui s’opposa au britannique Gouverneur général Charles George Gordon au Soudan dans les années 1870. Le fils de Rahma, Suleyman, mena une révolte contre les Britanniques en 1878, mais il fut vaincu par un gouverneur indigène et capitula en 1879. Rabih s’était déjà retiré vers le sud, ayant subi de lourdes pertes à ses propres forces. Avec un régiment qui comptait environ 1400 hommes, il passa les années suivantes à sculpter un domaine brutal et violent  dans les terres de Dar Benda et de Kreich entre le bassin du Nil et celui des Oubangui.

En 1885, ces terres ont été dévastées, et Rabih a tenté de retourner au Soudan sur invitation de Muhammad Ahmad ibn Abd Allah, «le Mahdi». Apprenant un complot pour l’assassiner, il se détourna, envahissant le Darfour. Là il a été défait par le sultan de Ouaddai, étant dévié plutôt dans Ouaddai-Chari (Ubangi-Shari, baptisé du nom des deux rivières entre lesquelles il s’étendait et plus tard partie de l’Afrique équatoriale française). Cette fois, il réussit, déposant le chef musulman et installant le neveu du chef comme sa marionnette. Pour sceller l’arrangement, Khadija, la fille du nouveau chef, Al-Mahdi al-Senoussi,  se maria au fils de Rabih, Fad el Allah.Rabih a continué à mener des attaques sur les provinces et les royaumes voisins avant d’envahir l’empire du Bornu en 1893. Finalement, après avoir attisé les foudres des Français coloniaux, les forces de Rabah furent submergées par eux en 1900..

Le Tchad moderne de 1960 

La république  du Tchad est un pays semi-désertique enclavé dans l’Afrique subsaharienne centrale. Il est bordé au nord par la Libye , à l’est par le Soudan , au sud par la République centrafricaine , au sud-ouest par le Cameroun et à l’ouest par le Nigeria et le Niger . La capitale est à N’Djamena.

La république a été créée le 11 août 1960, lorsque l’indépendance a été acquise de la France après quarante ans de domination coloniale. Un président a été élu, mais cela s’est rapidement transformé en une dictature et la guerre civile a suivi dans ce qui était toujours un pays pauvre. Depuis lors, l’histoire du pays a été marquée par l’instabilité et la violence, provenant principalement des tensions entre le nord principalement arabo-musulman et le sud à prédominance chrétienne et animiste. La guerre civile a été en grande partie une affaire nord-contre-sud, avec le sud fertile soutenu par la France et le désert du nord et le centre aride par la Libye.

Malgré sa réputation globale de pays sec et poussiéreux, le sud du Tchad abrite de nombreuses forêts. Mais au fil des ans, ceux-ci ont systématiquement été abattus, d’abord par des personnes cherchant du bois de chauffage, puis par du charbon de bois qui brûle plus longtemps et produit moins de fumée. Cela le rend moins cher que le bois, mais il est aussi moins efficace, donc plus d’arbres doivent être abattus pour le produire. En plus d’interdire la coupe d’arbres au Tchad, il est également interdit de faire du charbon de bois, même si cela n’empêche pas d’abattre des centaines d’arbres chaque semaine. Cependant, le Tchad est riche en or et en uranium et devrait bénéficie de son statut  en tant qu’état exportateur de pétrole.

 

(Des informations supplémentaires de Ba Karim: Un compte des guerres de Rabeh , Michael Horowitz (Etudes historiques africaines 3, 1970), de La vie du sultan Rabah , Gaston Dujarric (Paris, 1902),