Scarification: une culture de tatouage africaine “ancienne”

De nos jours, beaucoup de mes frères et sœurs africains arborent des tatouages ​​de symboles européens ou étrangers sur leurs peaux. Ces symboles sont généralement étrangers à nos cultures, traditions, pensées et histoire. Des pratique éloignées de la scarification , que l’on pourrait qualifier de culture africaine «ancienne» des tatouages .

L’Afrique a une riche culture de la scarification . Le VIH, et la laideur sont des raisons avancées pour justifier l’abandon de la scarification. Sans vouloir mettre à dos les scientifique et les bienfaits de la médecines moderne,nous allons tout au long de ce post raconter l’ histoire de la scarification et dire pourquoi, c’est quelque chose à chérir dans le cadre de notre histoire, même si elle n’est plus pratiquée et / ou nécessaire aujourd’hui.

Sculpture d'une Mangbetu, au Congo (cette sculpture est exposée au MET)

Sculpture d’une personne Mangbetu, au Congo (exposée au MET)

 

Dans le passé, une femme ou un homme auvait des marques de scarification qui le distingueraient de quelqu’un d’autre, indiquerant son rang dans la société, sa famille, son clan et sa tribu, et symboliserait sa beauté ou sa force . Dans certaines tribus africaines, c’était comme porter votre carte d’identité sur votre visage . Certes, certains peuvent détester cela, mais c’était une marque de fierté, pas de honte. 

Dans la plupart des cultures africaines, il s’agissait d’une composante esthétique et culturelle majeurecomme en témoignent les sculptures dans les musées du monde entier. Les motifs de scarification sur les sculptures ne sont pas seulement des marques de beauté, mais aussi des marques de la lignée et, dans certains cas, une protection contre les mauvais esprits. Enfin, en Afrique comme en Polynésie, la scarification est plus visible sur les personnes à peau foncée que sur les tatouages.

Diamants et motifs rectangulaires sur le front et les tempes sur un masque Tikar du Cameroun (exposé au MET)

Diamants et motifs rectangulaires sur le front et les tempes d’un masque Tikar du Cameroun (exposé au MET)

 

 

 

 

Qu’est-ce que la scarification? 

La scarification est la pratique d’inciser la peau avec un instrument tranchant tel qu’un couteau, un verre, une pierre ou une coquille de noix de coco, de manière à contrôler la forme du tissu cicatriciel sur diverses parties du corps . La cicatrisation est une forme spéciale de scarification où une entaille est faite dans la peau avec un instrument tranchant, et l’irritation de la peau causée par l’application de jus de plantes caustiques forme des cloques permanentes. Des pigments foncés tels que du charbon de bois sont parfois frottés dans la plaie pour être mis en valeur. Ces coupures, lorsqu’elles sont cicatrisées, forment des cicatrices surélevées, appelées chéloïdes. La cicatrisation la plus compliquée a probablement été trouvée dans le bassin du Congo et les régions avoisinantes, et chez les Akan de l’Afrique de l’Ouest.

Pendentif Masque ivoire représentant la reine Idia, Iyoba de Benin City (16ème siècle)

Pendentif Masque ivoire représentant la reine Idia, Iyoba de Benin City (16ème siècle)

 

La scarification est un processus long et douloureux, et une modification permanente du corps, transmettant des messages complexes sur l’identité et le statut social. Les marques corporelles permanentes mettent l’accent sur les rôles sociaux, politiques et religieux. Les designs beaux et complexes dépendent des compétences de l’artiste mais aussi de la tolérance à la douleur. La scarification faciale en Afrique de l’Ouest a été utilisée pour l’identification des groupes ethniques, des familles, des individus mais aussi pour exprimer la beauté; cicatrices ont été pensés pour embellir le corps . Il a également été réalisé sur les filles pour marquer les étapes de la vie: puberté, mariage, etc. Ces marques aidaient à rendre les femmes plus attirantes pour les hommes, car les cicatrices étaient considérées comme attrayantes au toucher et à regarder, mais aussi comme témoignage que les femmes peuvent supporter la douleur de l’accouchement. Les princesses dans de nombreux endroits, y compris au Cameroun occidental*, arboraient des marques incroyablement belles et complexes . Le visage sculpté de la reine Idia du royaume du Bénin porte deux marques sur son front. Pour le peuple Karo d’ Éthiopie , les hommes se piquent la poitrine pour représenter les ennemis meurtriers des autres tribus; les femmes avec des torses et des poitrines cicatrisés sont considérées comme particulièrement sensuelles et attrayantes.

 

 

 

Patrons complexes sur un masque Dogon du Mali (exposé au MET)

Patrons complexes sur un masque Dogon du Mali (exposé au MET)

 

Aujourd’hui, l’art de la scarification est en train de changer en Afrique, et on peut le voir surtout chez les aînés. Principalement en raison des craintes de transmission du VIH via les lames, et aussi à cause de la honte rencontrée. C’est une culture qui était autrefois aimée et maintenant méprisée .Ironiquement, les gens dans les sociétés occidentales vont sous le couteau pour perfectionner leurs corps ;ils préfèrent cacher leurs cicatrices (ce n’est pas non plus sur leurs visages)! De plus, avec l’avènement des cartes d’identité, le besoin de scarifier a également diminué.

 

 

Pour en savoir plus, consultez Ezakwantu.com et RandAfricanArt qui ont des images étonnantes de la scarification en Afrique

 

Note: 

*Cameroun Occidental: Le Cameroun britannique (en anglais Cameroons) était un territoire sous mandat de la Société des Nations confié à l’empire britannique en Afrique centrale, aujourd’hui partagé entre le Nigéria et le Cameroun.