Blackout: Comment l’Argentine «élimine» les Africains de son histoire et de sa conscience

Des dizaines de millions d’Africains noirs ont été expulsés de force de leurs patries du XVIe au XIXe siècle pour travailler dans les plantations et les fermes du Nouveau Monde. Ce soi-disant «passage du milieu» a représenté l’une des plus grandes migrations forcées de personnes dans l’histoire humaine, ainsi que l’une des plus grandes tragédies que le monde ait jamais connues.

Des millions de ces Africains sans défense ont échoué au Brésil – en effet, à l’heure actuelle, environ la moitié de la population brésilienne trace sa lignée directement à l’Afrique. La culture africaine a imprégné le Brésil de manière permanente et profonde, en termes de musique, de danse, de nourriture et de bien d’autres manières tangibles.

Mais qu’en est-il du voisin du Brésil, l’Argentine? Des centaines de milliers d’Africains y ont également été amenés – pourtant, la présence noire en Argentine a pratiquement disparu des archives et de la conscience du pays.

Selon des témoignages historiques, les Africains sont arrivés en Argentine à la fin du 16ème siècle dans la région appelée aujourd’hui le Rio de la Plata, qui comprend Buenos Aires, principalement pour travailler dans l’agriculture et comme domestiques. À la fin du XVIIIe siècle et au début du XIXe siècle, les Noirs africains étaient nombreux dans certaines régions d’Argentine, comptant pour près de la moitié de la population dans certaines provinces, y compris Santiago del Estero, Catamarca, Salta et Córdoba.

À Buenos Aires, des quartiers comme Monserrat et San Telmo abritaient de nombreux esclaves noirs, dont certains pratiquaient l’artisanat pour leurs maîtres. En effet, les Noirs représentaient environ le tiers de la population de la ville, selon des enquêtes réalisées au début des années 1800.

L’esclavage a été officiellement aboli en 1813, mais la pratique est restée en place jusqu’à environ 1853. Ironie du sort, à peu près à cette époque, la population noire de l’Argentine a commencé à plonger.

Les historiens attribuent généralement deux facteurs majeurs à cette soudaine “disparition massive” des Africains noirs du pays – la guerre meurtrière contre le Paraguay de 1865-1870 (dans laquelle des milliers de Noirs combattirent en première ligne pour l’armée argentine) ainsi que diverses autres guerres ; et l’apparition de la fièvre jaune à Buenos Aires en 1871.

Les lourdes pertes subies par les Argentins noirs dans les combats militaires ont créé un énorme fossé entre les sexes au sein de la population africaine – une circonstance qui semble avoir conduit les femmes noires à s’accoupler avec les Blancs, diluant davantage la population noire. Beaucoup d’autres Argentins noirs ont fui vers le Brésil voisin et l’Uruguay, qui ont été considérés comme un peu plus accueillant pour eux.

D’autres réclament quelque chose de plus néfaste au travail.

Il a été allégué que le président de l’Argentine de 1868 à 1874, Domingo Faustino Sarmiento, a cherché à éliminer les Noirs du pays dans une politique de génocide caché par des politiques extrêmement répressives (y compris le recrutement forcé d’Africains dans l’armée et en forçant les Noirs restent dans les quartiers où la maladie les décime en l’absence de soins de santé adéquats).

Fait révélateur, Sarmiento écrivait dans son journal en 1848: «Aux États-Unis, 4 millions sont noirs et d’ici 20 ans, ils seront 8 [millions] …. Que faut-il faire avec ces noirs haïs de la race blanche?L’esclavage est un parasite que la végétation de la colonisation anglaise a laissé attaché à l’arbre feuillu de la liberté. “

En 1895, il y aurait si peu de Noirs en Argentine que le gouvernement n’a même pas pris la peine d’enregistrer les personnes d’ascendance africaine dans le recensement national.

Le CIA World Factbook note actuellement que l’Argentine est blanche à 97% (composée principalement de personnes issues d’immigrés espagnols et italiens), ce qui en fait la nation la plus «blanche» d’Amérique latine.

Mais les noirs n’ont pas vraiment disparu de l’Argentine – malgré les tentatives du gouvernement pour les éliminer (en partie en encourageant l’immigration à grande échelle à la fin du XIXe et au XXe siècle en provenance d’Europe et du Proche-Orient). Au contraire, ils restent une partie cachée et oubliée de la société argentine.

Hisham Aidi, professeur à l’École des affaires internationales et publiques de l’Université Columbia, écrivait sur Planète Afrique que dans les années 1950, lorsque l’artiste noire américaine Joséphine Baker arriva en Argentine, elle demanda au ministre de la santé publique mixte, Ramon Carilio: Où sont les nègres? »En réponse, Carilio a plaisanté:« Il n’y en a que deux, toi et moi.

Comme dans presque toutes les sociétés latino-américaines où les Noirs se mêlent aux Blancs et aux Indiens locaux, la question raciale est extrêmement complexe et litigieuse.

“Les personnes d’ascendance mixte ne sont souvent pas considérées comme” noires “en Argentine, historiquement, parce que l’ascendance noire n’était pas considérée comme appropriée”, a déclaré Alejandro Frigerio, anthropologue à l’Université catholique de Buenos Aires, selon Planete Afrique.

“Aujourd’hui, le terme” nègre “est utilisé librement sur toute personne ayant une peau légèrement plus sombre, mais ils peuvent être des descendants d’Indiens autochtones [ou] des immigrants du Moyen-Orient.”

AfricaVive, un groupe d’autonomisation des Noirs fondé à Buenos Aires à la fin des années 1990, a affirmé qu’il y avait 1 million d’Argentins d’origine africaine noire dans le pays (sur une population totale d’environ 41 millions). Un rapport du Washington Post a même suggéré que 10% de la population de Buenos Aires pourrait avoir du sang africain (même s’ils sont classés comme «blancs» par le recensement).

“Les gens pendant des années ont accepté l’idée qu’il n’y a pas de Noirs en Argentine”, a déclaré à la poste Miriam Gomes, professeur de littérature à l’Université de Buenos Aires, elle-même noire.

«Même les manuels scolaires ici ont accepté cela comme un fait, mais où cela m’a-t-il laissé?

Elle a également expliqué que presque personne en Argentine avec du sang noir dans leurs veines ne l’admettra.

“Sans aucun doute, les préjugés raciaux sont grands dans cette société, et les gens veulent croire qu’ils sont blancs”, a-t-elle dit. “Ici, si quelqu’un a une goutte de sang blanc, ils s’appellent eux-mêmes blancs.”

Gomes a également déclaré au San Francisco Chronicle qu’après de nombreuses décennies d’immigration blanche en Argentine, les personnes ayant du sang africain ont pu se fondre et dissimuler leurs origines.

“Les livres d’histoire de l’Argentine ont été en partie responsables de la désinformation concernant les Africains dans la société argentine”, a-t-elle dit. “Les Argentins disent qu’il n’y a pas de Noirs ici, si vous cherchez des Africains traditionnels avec une peau très noire, vous ne les trouverez pas, les Africains en Argentine sont d’un héritage mixte.”

Ironiquement, le cadeau culturel le plus célèbre de l’Argentine au monde – le tango – est venu de l’influence africaine.

“Les premières peintures de personnes dansant le tango sont des personnes d’origine africaine”, a ajouté Gomes.

Sur une plus grande échelle, l ‘«élimination» des Noirs de l’histoire et de la conscience du pays reflétait le désir longtemps prôné par les gouvernements argentins successifs d’imaginer le pays comme une extension «tout blanc» de l’Europe occidentale en Amérique latine.

“Il y a un silence sur la participation des Afro-Argentins dans l’histoire et la construction de l’Argentine, un silence sur l’esclavage et la pauvreté”, a déclaré Paula Brufman, une étudiante en droit argentine et chercheuse, selon Planete Afrique.

“Le déni et le mépris pour la communauté afro montre le racisme d’une élite qui voit les Africains comme non-développés et non-civilisés.”