Taytu Betul: la grande impératrice éthiopienne qui a dit NON à la colonisation

Taytu Betul était la troisième épouse de l’empereur Menelik II et était ainsi impératrice de l’ Ethiopie . Elle était sa confidente, une femme loyale, un commandant et une brillante stratège militaire.

Taytu Betul (aussi Taitu Betul ), dont le nom Taytu signifie Soleil , était un rayon de soleil pour sa nation quand elle était sur le point de tomber entre les mains du colonisateur italien. Peut-être n’y aurait-il pas eu la fameuse bataille d’Adwa le 1er mars 1896 , qui marqua la victoire éthiopienne contre le colonialisme , sans l’impératrice Taytu, car elle l’inspira.

Empereur Menelik II, d'Ethiopie

Empereur Menelik II, d’Ethiopie

L’impératrice Taytu Betul est née à Wollo d’une famille chrétienne et musulmane. Elle avait une éducation complète et parlait couramment Ge’ez , la langue éthiopienne classique; ce qui était une réussite rare pour une femme à cette époque, car l’éducation était surtout réservée aux garçons. Taytu était le troisième de quatre enfants dans une famille aristocratique liée à la dynastie de Solomonide d’Ethiopie. Son oncle, Dejazmach Wube Haile Maryam , était le souverain du Tigré et une grande partie du nord de l’Ethiopie dans les années 1840 , et un rival de l’empereur Tewodros II . La famille de son père était la famille régnante de la province de Semien , revendiquant la descendance de l’empereur Susenyos Ier . Son grand-père était Ras Gugsa , un membre de la puissante famille dirigeante de Yejju , d’origine Oromo , qui avait régné en tant que Régents à Gondar pendant le Zemene Mesafint («ère des princes»). Après quatre mariages ratés, Taytu Betul se maria à l’ empereur Menelik II (il était encore roi de Shewa à l’époque) en 1883 dans un service religieux de pleine communion et donc complètement canonique et insoluble, ce que Menelik n’avait jamais eu avec ses épouses précédentes. (dont il avait divorcé). Leur mariage n’était pas seulement une histoire d’amour, mais aussi un mariage politique scellant des alliances avec les régions septentrionales de Begemder , Lasta , Semien et Yeju . Elle est restée sa femme jusqu’à sa mort en 1913 .

La bataille d'Adwa, 1896

La bataille d’Adwa, 1896

 

Impératrice Taytu était une épouse loyale et respectueuse à son mari l’ empereur Menelik II . Selon les historiens royaux, elle était co-égale avec Menelik, qui la consultait toujours avant de prendre des décisions importantes. C’est elle qui l’a poussé à déclarer la guerre à l’Italie lors de la bataille d’Adwa – déchirer le traité de Wuchale de 1889 entre l’ Empire éthiopien et l’ Italie , traité dont l’ article 17 avait deux significations différentes en amharique et en italien . reconnu la souveraineté de l’Ethiopie et ses relations avec l’Italie comme un simple partenariat diplomatique, tandis que la version italienne a fait le protectorat de l’Ethiopie en Italie. Au moment où cette contradiction a été découverte, l’ impératrice Taytu a été la première à agiter l’empereur hésitant et d’autres hommes à défendre la liberté, la dignité et l’agression italienne.

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Edition du Petit Journal d'août 1896 intitulée: "Negus Menelik II à la bataille d'Adwa"

Edition du Petit Journal d’août 1896 intitulée: “Negus Menelik II à la bataille d’Adwa”

 

L’impératrice Taytu, en tant que stratège militaire, a facilité la chute de l’Italie à la bataille d’Adwa . Elle avait son propre bataillon qu’elle commandait avec bravoure sur le champ de bataille, combattant en première ligne et motivant les hommes contre la retraite. Elle a également mobilisé des femmes, en tant que combattantes et infirmières de soldats blessés. À la bataille de Mekelle , elle conseilla à Ras Mekonen de couper l’approvisionnement en eau aux Italiens afin de les dégorger de leurs positions retranchées et fortement fortifiées à Endeyesus Hill, dans la partie est de la ville de Mekelle. Taytu était également le récepteur et l’analyseur des informations de renseignement recueillies par les espions, que les historiens ont qualifiées d’une importance cruciale pour la victoire éthiopienne à la bataille . Cette information a permis à Menelik d’attaquer les Italiens, sur le site de son choix , à Adwa au lieu d’ Adigrat , près de la frontière érythréenne où les Italiens s’attendaient à avoir un avantage logistique relatif. Les Italiens espéraient que Menelik les rencontrerait à Adigrat , près de l’endroit où ils avaient une base militaire bien protégée.

Impératrice Taytu Betul dans Le Petit Journal de mars 1896

Impératrice Taytu Betul dans Le Petit Journal de mars 1896

 

 

 

L’indépendance et la coopération ont défini la relation de Taytu avec l’empereur Menelik II. Leur mariage était celui des égaux caractérisés par la confiance, le respect et la réciprocité. Après que Menelik ait été frappée d’incapacité à cause d’un accident vasculaire cérébral en 1906 , elle a essentiellement gouverné le pays, provoquant la colère de tous les rivaux sur le trône. Elle a été chassée du pouvoir en 1910 . Après la mort de Menelik II en 1913 , elle fut bannie dans l’ancien palais d’ Entoto .

Taytu Betul était un authentique chef éthiopien. Ses actes à un moment critique de l’histoire éthiopienne ont non seulement sauvé l’Ethiopie de la colonisation européenne, mais ont aussi ouvert la voie à la décolonisation de l’Afrique. Son conseil et son action ont abouti à la défaite de l’armée italienne lors de la bataille d’Adwa en 1896 , défaite puissante de l’armée européenne aux mains des Africains. Taytu défendait fermement les intérêts nationaux en surmontant les défis de l’intérieur et de l’extérieur.Tout comme il n’y avait pas de Menelik II sans Taytu Betul, il n’y aurait pas eu d’Ethiopie sans la grande force, le courage, le dévouement et la détermination de Taytu. Taytu Betul était vraiment le soleil de l’Éthiopie, et devrait toujours être considéré comme l’une des plus grandes impératrices de l’Éthiopie et de l’Afrique dans son ensemble.