Le grand roi Shaka Zulu, son royaume et ses méthodes de combat

Shaka était un grand roi et conquérant zoulou. Il vivait dans une région du sud-est de l’Afrique entre le Drakensberg et l’océan Indien, une région peuplée de nombreuses chefferies Nguni indépendantes. Au cours de son bref règne, plus d’une centaine de chefferies furent réunies dans un royaume zoulou qui survécut non seulement à la mort de son fondateur, mais aussi à la défaite militaire ultérieure et à des tentatives calculées pour la démembrer.

Shaka était un fils de Senzangakhona, dirigeant d’une petite chefferie insignifiante, des Zoulous. Sa mère était Nandi, la fille d’un chef Langeni. Les informations sur les premières années de Shaka sont entièrement tirées de sources orales. Il est affirmé que Shaka est né dans la maison de Senzangakhona mais que le couple n’était pas encore marié selon la coutume traditionnelle. Un récit plus crédible est que la relation entre Nandi et Senzangakhona était illicite, et que Shaka était née sur le territoire de Langeni à la ferme Nguga de l’oncle de Nandi. On dit que le nom de Shaka provient de l’affirmation de Senzangakhona selon laquelle Nandi n’était pas enceinte mais souffrait d’une maladie intestinale causée par le scarabée d’Ichaka. Malgré ses tentatives de nier la paternité, Senzangakhona finit par prendre Nandi comme sa troisième épouse. Shaka passa ainsi ses premières années dans la ferme esiKlebeni de son père, près de Babanango, dans la localité sacrée appelée EmaKhosini ou lieu de sépulture des rois, où les ancêtres de Senzangakhona, les descendants de Zulu (Nkosinkulu), étaient chefs depuis des générations.

Quand la relation de Senzangakhona et Nandi prit fin, Nandi et son fils se sont refugés dans la vallée Mhlathuze du peuple Langeni. Ainsi, grandit comme un enfant sans père. Une situation humilainte pour le jeune Shaka qui recevait des humiliations et de traitement cruel par les garçons Langeni. A cette époque, il y avait deux puissants groupes rivaux Nguni, le Mthethwa dirigé par le chef suprême Dingiswayo, et le Ndwandwe sous le féroce Zwide. Plus tard, probablement au moment de la Grande Famine, connue sous le nom de Madlantule (c.1802), Shaka fut emmenée au peuple Mthethwa, où un abri fut trouvé dans la maison de la tante de Nandi. Il a donc grandi à la cour de Dingiswayo, qui les  accueillit avec amabilité. Shaka, cependant, a beaucoup souffert de l’intimidation et des taquineries des garçons de Mthethwa.

A l’âge adulte, Shaka a commencé à découvrir des talents et facultés. Extérieurement, il était grand et puissamment construit, et son habileté et son audace lui donnaient une maîtrise naturelle sur les jeunes de son groupe d’âge;intérieurement, il développait une soif de pouvoir. Probablement âgé d’environ vingt-trois ans, il fut enrôlé dans l’un des régiments de Mthethwa où il trouva une satisfaction qu’il n’avait jamais connue auparavant. Avec l’impi dans le régiment iziCwe, il avait la camaraderie qui lui manquait auparavant, tandis que le champ de bataille fournissait un stade dans lequel il pouvait démontrer ses talents et son courage. Ses actes exceptionnels de courage attirèrent l’attention de son suzerain et, s’élevant rapidement dans l’armée de Dingiswayo, il devint l’un de ses principaux commandants. A cette époque, Shaka reçut le nom de Nodumehlezi (celui qui, assis, fait gronder la terre). Alors que dans l’armée de Mthethwa, Shaka s’embarrassait de problèmes de stratégie et de tactique de combat, et Dingiswayo contribua beaucoup à la réussite de Shaka dans la guerre. Le militarisme devait par la suite être pour lui un mode de vie qu’il devait infliger à des milliers d’autres.

Shaka usurpe la chefferie zouloue

À la mort du père de Shaka (vers 1816), Dingiswayo prêta à son jeune protégé le soutien militaire nécessaire pour évincer et assassiner son frère aîné Sigujana et se faire le chef des Zoulous, bien qu’il soit resté vassal de Dingiswayo. Mais, en tant que favori de Dingiswayo, il semble avoir obtenu une liberté inhabituelle pour se tailler une plus grande principauté en conquérant et en assimilant ses voisins, y compris le clan Buthelezi et les Langeni de son enfance.

La mort de Dingiswayo

Selon le journal de Henry Francis Fynn, la mort de Dingiswayo (c.1818) était le résultat de la trahison de Shaka, bien que le témoignage ferme de ceci soit manquant. Cependant, on sait que lorsque Dingiswayo a livré sa dernière bataille, Shaka n’est arrivé sur les lieux qu’après la capture de son suzerain. Il a ainsi conservé ses forces intactes. Zwide a plus tard assassiné Dingiswayo, et, quand l’état sans chef de Mthethwa s’est effondré, Shaka a immédiatement assumé la direction et a commencé à conquérir les chefferies environnantes, ajoutant leurs forces à la sienne et construisant un nouveau royaume.

La défaite du Ndwandwe

Zwide a décidé d’écraser son nouveau rival. Après qu’une première expédition eut été vaincue par le contrôle supérieur et les stratégies des Zoulous à la colline de Gqokoli, Zwide, en avril 1818, envoya toute son armée en Zoulouland. Cette fois, Shaka chassa les envahisseurs en prétendant qu’il se retirait et attirait les forces de Zwide dans son propre territoire. puis, quand il eut réussi à épuiser les envahisseurs, il leur lança ses propres régiments et les vainquit définitivement à la rivière Mhlathuze. Cette défaite brisa l’état de Ndwandwe. Une partie de la force principale de Ndwandwe sous Shoshangane, avec le Jere sous Zwangendaba, le Maseko sous Ngwane, et le Msene dirigé par Nxaba, ont fui vers le nord. Les survivants de la force principale de Ndwandwe se sont installés pendant un certain temps sur le cour supérieur de la rivière Pongola. En 1826, sous le successeur de Zwide, Sikhunyane, ils combattirent de nouveau les Zoulous, mais furent complètement déroutés. La majorité a été ensuite soumise à Shaka. Il était capable de recruter des guerriers supplémentaires à partir de ces sources et à les former avec ses propres méthodes de combat rapproché.

La suprématie de Shaka

À ce moment-là, Shaka n’avait pas de grand rival dans la région de KwaZulu / Natal. Au cours de son bref règne, qui ne dura que dix ans après sa défaite finale contre les Ndwandwe, ses régiments continuèrent leur campagne, étendant leurs assauts de plus en plus loin, car les régions proches étaient dépouillées de leur bétail. Si une chefferie résistait, elle était conquise et soit détruite, soit, comme les Thembu et les Chunu, chassée comme réfugiée sans terre. Lorsque la chefferie fut soumise, il laissa l’administration locale entre les mains du chef régnant ou d’un autre membre de la famille régnante traditionnelle, nommé par lui-même.

Le système militaire zoulou

Une fois au pouvoir, Shaka a commencé à réorganiser les forces de son peuple conformément aux idées qu’il avait développées en tant que guerrier dans l’armée de Dingiswayo.

L’assegai. Il avait vu que le type traditionnel de lance, un assegai à long manche lancé de loin, n’était pas bon pour les combats réglementés dans une formation serrée qu’il avait en tête. Un groupe de guerriers qui maintiendraient leurs assises au lieu de les lancer, et qui iraient jusqu’à l’ennemi derrière l’abri d’une barrière de boucliers, auraient ses adversaires à sa merci et seraient en mesure d’accomplir une victoire complète. Ayant prouvé les avantages de la nouvelle tactique, Shaka arma ses guerriers avec des lances à manche court et les entraîna à se rapprocher de leurs adversaires en formation serrée avec leurs boucliers de peau de vache formant une barrière presque impénétrable à tout ce qui leur était lancé.

La formation la plus généralement utilisée était en forme de croissant. Un certain nombre de régiments s’étendant sur plusieurs rangs formaient un corps dense appelé la poitrine (isifuba), tandis que de chaque côté un régiment s’avançait pour former les cornes. Comme les cornes se courbaient vers l’intérieur autour de l’ennemi, le corps principal avançait en tuant tous ceux qui ne pouvaient pas franchir les lignes environnantes.

La discipline. Au moyen de beaucoup de discipline, Shaka a développé ses forces, qui sont rapidement devenues la terreur de la terre. Shaka interdit le port de sandales, endurcit les pieds de ses guerriers en les faisant courir pieds nus sur un sol accidenté et rugueux et, ce faisant, assurant ainsi leur plus grande mobilité. Son cri de guerre était: «Victoire ou mort! et il a gardé son impi sur les campagnes militaires continues jusqu’à ce qu’il ait cru qu’ils avaient gagné le droit de porter le headring (isicoco) de la virilité. Puis ils ont été formellement dissous et autorisés à se marier.

L’amabutho masculin. Les jeunes hommes ont été emmenés pour être enrôlés aux côtés d’autres de toutes les sections du royaume dans un amabutho approprié, ou régiment d’âge. Cela a produit un sentiment d’identité commune parmi eux. Chacun de ces amabutho avait son propre nom et était logé dans l’un des foyers royaux, qui sont devenus des communautés militaires tout en conservant leurs fonctions traditionnelles. Chaque établissement militaire avait un troupeau de bovins royaux qui lui était assigné, à partir duquel les jeunes hommes étaient nourris avec de la viande. Les peaux du bétail servaient à fournir les boucliers des guerriers et on tentait de sélectionner des bovins ayant une couleur de peau distinctive pour chaque amabutho.

L’amabutho féminin. Nombres de jeunes femmes du royaume ont été assemblées dans les colonies militaires. Officiellement, elles étaient des pupilles du roi. elles ont été organisées en équivalents féminins de l’amabutho masculin et ont pris part à des danses et des expositions cérémonielles. Quand l’un des amabutho mâles a reçu la permission de se marier, une amabutho femelle serait brisée et les femmes seraient données comme des épouses aux guerriers. Cependant, jusqu’à ce moment-là, les relations sexuelles entre les membres des régiments d’âge masculin et féminin étaient interdites. Les transgressions ont été punies par la mort.

Les femmes royales. Chaque colonie contenait une section de femmes royales dirigée par une femme formidable, généralement une des tantes de Shaka. Shaka, cependant, redoutait de produire un héritier légitime. Il ne s’est jamais marié et les femmes trouvées enceintes par lui ont été mises à mort. Ses ménages n’étaient donc pas dominés par des femmes, mais par des femmes âgées sévères de la famille royale. En l’absence du roi, l’autorité administrative était exercée conjointement par la gouvernante de la colonie et par une induna qui était généralement la favorite du roi. Le système militaire a ainsi contribué à développer un fort sentiment d’identité dans l’ensemble du royaume.

Les chefs traditionnels des chefferies en question conservaient encore l’autorité administrative locale et, à la dissolution de l’amabutho, les jeunes hommes retournaient vivre dans leur communauté d’origine. Ainsi, le sens de l’identité de ces chefferies sujet n’était pas entièrement perdu, mais restait un élément important dans la politique ultérieure du royaume zoulou.

Les indunas militaires ou capitaines, en tant que favoris de confiance du roi, ont reçu beaucoup de bétail de lui et ont été en mesure de construire de grands suivis personnels. Ces développements ont eu comme conséquence l’évolution de figures puissantes dans les règnes postérieurs avec de fortes bases de pouvoir locales qu’ils avaient pu établir en raison des rendez-vous royaux et des faveurs.

KwaBulawayo. La première capitale de Shaka se trouvait sur les rives du Mhodi, un petit affluent de la rivière Mkhumbane dans le district de Babanango. Il a nommé sa grande place KwaBulawayo («à l’endroit du meurtre»). Au fur et à mesure que son royaume grandissait, il construisit un KwaBulawayo beaucoup plus grand, une maison royale d’environ 1400 huttes, dans la vallée de Mhlathuze, à quelque 27 km de la ville actuelle d’Eshowe.

Changements économiques et sociaux. Le développement du système militaire a provoqué d’importants changements économiques et sociaux. Le fait que tant de jeunes aient été concentrés à la caserne royale a entraîné un transfert massif de potentiel économique vers un État centralisé. Cependant, la richesse en bétail de toute la communauté à travers le royaume était grandement améliorée; même si la plupart des troupeaux appartenaient au roi et à ses chefs et indunas, tous partageaient la fierté suscitée par la magnificence des troupeaux royaux ainsi que la fierté d’appartenir à la puissance militaire inégalée des Zoulous.

Les effets des guerres de Shaka. Ses guerres ont été accompagnées d’un grand carnage et ont causé de nombreuses migrations. Leurs effets ont été ressentis même au nord du fleuve Zambèze. Parce qu’ils craignaient Shaka, des dirigeants comme Zwangendaba, Mzilikazi et Shoshangane se sont déplacés vers le nord jusque dans l’intérieur de l’Afrique centrale et ont à leur tour semé la guerre et la destruction avant de développer leurs propres royaumes. Certains estiment que pendant son règne Shaka a causé la mort de plus d’un million de personnes. Les guerres de Shaka entre 1818 et 1828 ont contribué à une série de migrations forcées connues dans diverses parties de l’Afrique australe comme le Mfecane, Difaqane, Lifaqane, ou Fetcani. Des groupes de réfugiés des assauts de Shaka, les premiers clans Hlubi et Ngwane, plus tard suivis par les Mantatees et les Matabele de Mzilikazi, traversèrent le Drakensberg à l’ouest, brisant des chefferies sur leur passage. La famine et le chaos ont suivi l’extermination massive des populations et la destruction des troupeaux et des récoltes entre le Limpopo et le Gariep. Les anciennes chefferies ont disparu et de nouvelles ont été créées.

Les commerçants blancs de Port Natal

Lorsque les premiers négociants blancs arrivèrent à Port-Natal en 1824, Shaka contrôlait une monarchie centralisée qui s’étendait de la rivière Pongola au nord jusqu’aux terres situées au-delà du Tugela au sud. Cette année-là, Henry Francis Fynn et Francis Farewell ont rendu visite à Shaka. En 1825, lorsque le lieutenant James King lui rendit visite, Shaka envoya une délégation de bonne volonté au major J Cloete, représentant du gouvernement du Cap à Port Elizabeth. Shaka a accordé le traitement le plus favorisé aux commerçants blancs, leur a cédé la terre, et leur a permis de construire une colonie à Port Natal. Il était curieux de leurs développements technologiques, désirait en apprendre beaucoup plus sur la guerre et s’intéressait particulièrement à la culture qu’ils représentaient. De plus, il était attentif aux avantages que leur métier pouvait lui apporter.

En 1826, afin d’être plus proche et plus accessible aux colons de Port Natal, Shaka construisit une grande caserne militaire à Dukuza («l’endroit où l’on se perd»). Il se trouvait à 80 km plus au sud de sa précédente résidence royale kwaBulawayo, sur le site de la ville actuelle de Stanger. Au cours de sa vie, il n’y eut aucun conflit entre les Blancs et les Zoulous, car Shaka ne voulait pas précipiter les affrontements avec les forces militaires du gouvernement colonial du Cap. HF Fynn, qui le connaissait bien, le trouva intelligent et souvent aimable, et mentionna des occasions qui ne laissent aucun doute sur le fait que Shaka était capable de générosité. Libéré des restrictions qui limitaient la plupart des chefs, Shaka agissait en tant que dirigeant incontesté et tout-puissant. Cruel tyran, il fit exécuter des hommes d’un hochement de tête. Les loyautés de son peuple ont été sévèrement tendues pendant que les cruautés fréquentes de leur grand roi ont augmenté régulièrement. Le point culminant est venu avec la mort de sa mère Nandi en octobre 1827, des nombres énormes ont été mis à mort pendant les cérémonies de deuil parce qu’ils ont montré la peine insuffisante; et ses armées ont été envoyées pour forcer les chefferies environnantes à s’affliger.

Profitant de l’absence de ses armées, le 22 septembre 1828, son garde du corps Mbopha et ses demi-frères Dingane et Mhlangana poignardèrent Shaka près de sa caserne militaire de Dukuza. Alors que la vie du grand roi Shaka s’éteignait, il appela son frère Dingane:

“Hey frère! Tu me tues en pensant que tu régneras, mais les hirondelles vont faire ça.

Il voulait dire les Blancs, parce qu’ils faisaient leurs maisons de boue, comme les hirondelles. C’était trop pour ses assaillants et ils ont sauté sur lui, poignardant. Selon les membres de sa famille, les derniers mots de Shaka étaient:

“Me poignardez-vous, rois de la terre? Vous finirez par vous tuer les uns les autres. “

A la hâte, ils ont enterré son corps dans une fosse à grains à proximité. Après être mort sans héritier, Dingane lui a succédé, mais la prophétie de Shaka l’a hanté et, par la suite, il s’est méfié des Blancs. Sous les successeurs de Shaka, Dingane, Mpande et Cetshwayo, la monarchie zouloue a profondément influencé le cours de l’histoire sud-africaine.


Les références:
• Howcroft, P. (non daté). Encyclopédie de l’Afrique du Sud: Préhistoire à l’an 2000, documents inédits avec SA History Online. 
• Qui est Shaka Zulu? Une courte biographie sur un homme avec une vision incroyable Shaka, Zulu King [en ligne] Pagewise [consulté le 17 septembre 2009] 
• Guerre anglo-zouloue 1879 . [en ligne] About.com [consulté le 17 septembre 2009]