Martin Luther King: Quelques faits intrigants à savoir sur l’homme qui a aidé à unir une nation divisée.

Le lundi 15 janvier 2018 marque le 89e anniversaire de Martin Luther King Jr., ainsi que la fête fédérale créée en l’honneur du natif d’Atlanta, qui est devenu l’une des figures les plus importantes du mouvement des droits civiques. Signé par le président Reagan en 1983, ce jour férié marque le point culminant des efforts entrepris quatre jours après l’assassinat de King en 1968, lorsque le représentant du Michigan, John Conyers, entama 15 ans de présentation et de réintroduction d’un projet de loi. (Stevie Wonder a rejoint le chœur des Américains soutenant les efforts de Conyers, en 1980, il a écrit la chanson ” Happy Birthday ” pour aider à créer une vague de soutien.)

Bien qu’il soit impossible d’englober tout ce que le roi a accompli dans une simple liste, nous avons compilé quelques faits intrigants qui peuvent susciter votre intérêt à en savoir plus sur l’homme qui a aidé à unir une nation divisée.

1. MARTIN LUTHER KING N’ÉTAIT PAS SON PRÉNOM

L’un des noms propres les plus reconnaissables du 20ème siècle n’était pas réellement ce qui était sur le certificat de naissance. Le futur leader des droits civiques est né Michael King Jr. le 15 janvier 1929, du nom de son père Michael King. A 5 ans, son père décida de changer de nom après en avoir appris davantage sur le théologien du 16ème siècle, Martin Luther, qui était l’une des figures clés de la Réforme protestante. Inspiré par cette bataille, Michael King a bientôt commencé à se référer à lui et son fils comme Martin Luther King.

2. IL ÉTAIT UN DOCTEUR DE THÉOLOGIE.

Utiliser le préfixe “docteur” pour désigner King est devenu un réflexe, mais tout le monde n’est pas au courant de l’origine du doctorat de King. Il a étudié à l’Université de Boston et a obtenu en 1955 un doctorat en théologie systématique. King avait également un baccalauréat en sociologie de Morehouse College et un baccalauréat en théologie du Crozer Theological Seminary.

3. IL A FAIT 30 VOYAGES EN PRISON.

Dr. King menant une marche de Selma, Alabama à sa capitale, Montgomery, en mars 1965. GETTY IMAGES

Une voix puissante pour une minorité ignorée et réprimée, les opposants ont essayé de le faire taire . Au cours des 12 années qu’il a passées en tant que leader reconnu du mouvement des droits civiques, King a été arrêté et emprisonné 30 fois. Plutôt que de nicher, King utilisa l’indisponibilité non sollicitée pour faire avancer sa cause. Incarcéré à Birmingham pendant huit jours en 1963, il a écrit “Letter from Birmingham Jail”, un long traité répondant à l’oppression soutenue par les leaders religieux blancs du Sud.

“J’ai peur que ce soit trop long pour votre temps précieux”, écrit-il.Je peux vous assurer que cela aurait été beaucoup plus court si j’avais écrit à partir d’un bureau confortable, mais que faire d’autre quand vous êtes seul pendant des jours dans la monotonie terne d’une prison étroite que d’écrire de longues lettres, avoir à des pensées étranges, et faire de longues prières?”

4. LE FBI A ESSAYÉ DE LE POUSSER AU SUICIDE.

L’importance et l’influence croissantes de King agitaient beaucoup ses ennemis, mais peu étaient aussi  puissants que le directeur du FBI, J. Edgar Hoover. Pendant des années, Hoover a gardé le roi sous surveillance, inquiet que ce subversif puisse influencer l’opinion publique contre le bureau et s’inquiétait que King pourrait avoir des liens communistes. Bien qu’il y ait encore un débat sur l’indépendance du député de Hoover, William Sullivan, une lettre anonyme a été envoyée à King en 1964 l’ accusant d’avoir des relations extraconjugales et menaçant de révéler ses indiscrétions. La seule solution, selon la lettre, aurait été que King quitte le mouvement des droits civiques, soit volontairement soit en se suicidant. King  ignora la menace et continua son travail.

5. UN SEUL ÉTERNUEMENT AURAIT PU MODIFIER L’HISTOIRE.

Notre mémoire collective du king a toujours un addendum malheureux: son assassinat de 1968 qui a mis fin à sa croisade personnelle contre l’injustice sociale. Mais si Izola Ware Curry faisait son chemin, la mission de King aurait pris fin 10 ans plus tôt. À la signature d’un livre de Harlem en 1958, Ware s’approcha de King et plongea un ouvre-lettre de sept pouces dans sa poitrine, presque perforant son aorte. La chirurgie fut nécessaire pour l’enlever. Si Martin Luther King avait éternué, les médecins disaient que la blessure était si proche du cœur qu’elle aurait été fatale. Curry, une femme noire de 42 ans, avait des idées délirantes paranoïaques au sujet de la NAACP qui se cristallisait autour de King. Elle a été internée dans une institution et est décédée en 2015.

6. IL A OBTENU UN “C” DANS LA PAROLE PUBLIQUE.

La promesse de King comme l’un des grands orateurs de son temps tardait à venir. Alors qu’ils fréquentaient le Séminaire théologique Crozer de 1948 à 1951, les notes de King ont été diluées par les notes C et C + en deux thèmes.

7. IL A GAGNÉ DEUX GRAMMY.

Lors de la 13e édition des Grammy Awards en 1971, un enregistrement de l’allocution de King en 1967, «Pourquoi je m’oppose à la guerre au Vietnam», a remporté un prix posthume pour l’enregistrement du meilleur texte parlé . En 2012, son discours de 1963 «J’ai un rêve» a été intronisé au Grammy Hall of Fame (il a été inclus des décennies plus tard parce que sa nomination en 1969 a été battue pour le prix Spoken Word par «Lonesome Cities» de Rod McKuen).

8. IL  ADORAIT STAR TREK .

Il n’est pas facile d’imaginer que King ait le temps ou l’envie de s’asseoir et de regarder la science-fiction en primetime à la télévision, mais selon l’actrice Nichelle Nichols, King et sa famille ont fait une exception pour Star Trek . En 1967, l’actrice a rencontré King, qui lui a dit qu’il était un grand fan et l’a exhortée à reconsidérer sa décision de quitter le spectacle pour se produire sur Broadway. “Ma famille est un l’un de tes plus grands fans”, se souvient Nichols. “En fait, c’est la seule émission à la télévision que ma femme Coretta et moi allons permettre à nos petits enfants de regarder; Ils restent debout et regardent quand il est passé leur heure de se coucher. “ Le personnage de Nichols du lieutenant Uhura, a-t-il dit, était important parce qu’elle était une femme noire forte et professionnelle. Si Nichols partait, remarqua King, le personnage pourrait être remplacé par n’importe qui, puisque “[Uhura] n’est pas un rôle noir et ce n’est pas un rôle féminin”. Sur la base de leur conversation, Nichols a décidé de rester sur le spectacle pour la durée de sa course originale de trois saisons.

9. IL A PASSÉ SA NUIT DE MARIAGE DANS UN PARLOIR FUNÉRAIRE.

Lorsque King a épousé sa femme, Coretta, dans l’arrière-cour de son père en 1953, il n’y avait pratiquement aucun hôtel à Marion, en Alabama, qui prêts à accueillir un couple de jeunes mariés noirs. Un ami de Coretta se trouvait être un entrepreneur de pompes funèbres, et a invité les King dans l’une des chambres d’invités à son salon funéraire.

10. RONALD REAGAN S’OPPOSA AU “MARTIN LUTHER KING Day”.

Malgré la dignité et le combat indéniables de King, MLK Day n’était pas un acquis. Au début des années 1980, le président Ronald Reagan a largement ignoré les arguments en faveur de l’adoption d’une loi qui rendrait officiel le “Martin Luther King Day”, préoccupé par le fait que cela ouvrirait la porte à d’autres groupes minoritaires. Le sénateur Jesse Helms se plaint que la journée de travail ratée pourrait coûter au pays 12 milliards de dollars en perte de productivité, et les deux étaient préoccupés par les éventuelles sympathies communistes de King. Le bon sens prévalut, et le projet de loi a été promulgué le 2 novembre 1983. La fête a officiellement commencé à être reconnue en janvier 1986.

11. NOUS VOULONS VOIR BIENTÔT SUR LA COUPURE DE 5 $.

En 2016, le Trésor américain a annoncé son intention de réviser les principales coupures de monnaie à compter de 2020. Avec Harriet Tubman, la facture de 20 dollars, les plans prévoient le revers de la coupure de 5 dollars pour commémorer «les événements historiques qui ont eu lieu à Lincoln Mémorial “y compris le célèbre discours de 1963 de King ..

12. UN DES BÉNÉVOLES DU KING A CONSERVE  UNE PIÈCE D’HISTOIRE.

L’oratoire de King en 1963 sur les marches du Lincoln Memorial, connue sous le nom de «J’ai un rêve», restera toujours dans les mémoires comme l’une des adresses publiques les plus provocantes jamais données. George Raveling, qui avait 26 ans à l’époque, s’était porté volontaire pour aider King et son équipe pendant l’événement. Quand ce fut fini, Raveling demanda timidement à King la copie du discours de trois pages. Le roi le lui a remis sans hésitation; Raveling le conserva pendant les 20 années qui suivirent avant de comprendre complètement sa signification historique et de l’enlever du livre dans lequel il l’avait stocké.

Il a refusé des offres allant jusqu’à 3,5 millions de dollars, insistant sur le fait que le document restera dans sa famille – notant toujours que le passage le plus célèbre, où King détaille son rêve d’une nation unie, n’est pas sur les draps. C’était improvisé.