L’homme le plus riche de l’Histoire du monde est un roi Africain: Mansa Moussa Ier

Portrait de Mansa Moussa, empereur du Mali, sur une carte géographique de l'Europe et de l'Afrique du Nord, datée 1375. Mansa Moussa tient une pépite d'or dans sa main. Wikimedia Commons.

Portrait de Mansa Moussa, empereur du Mali, sur une carte géographique de l’Europe et de l’Afrique du Nord, datée 1375. Mansa Moussa tient une pépite d’or dans sa main. Wikimedia Commons.

Le site Slate Afrique a trouvé  quel était l’homme le plus riche de l’Histoire : non, ce n’est pas Bill Gates ou un émir du pétrole… c’est un Africain !

Il s’agit de Mansa Moussa Ier (ou Kanga Moussa), roi de l’Empire du Mali au XIVe siècle. Slate Afrique reprend ainsi le classement de Net Worth Celebrity , un site californien sur les fortunes des célébrités dans le monde. On y trouve des articles tels que « Les 15 plus riches hommes d’État », « Les 20 plus riches trafiquants de drogues de tous les temps », ou comment « Éric Clapton se fait 32 millions de dollars de bénéfices grâce à la peinture »…

  • Prise en compte de l’inflation

Le 13 octobre dernier, le site s’est intéressé aux 25 plus grandes fortunes de l’Histoire tout en prenant en compte l’inflation au cours des siècles.

Ainsi, le site montre que toute personne qui détenait un patrimoine d’environ 100 millions de dollars, il y a 100 ans, serait aujourd’hui à la tête d’une fortune d’environ 2,3 milliards de dollars (soit 1,75 milliards d’euros).

Loin devant les milliardaires américains Warren Buffet (25e place avec 64 milliards de dollars), et Bill Gates (12e place avec 136 milliards de dollars), Mansa Moussa arrive en tête du classement, avec une fortune personnelle de 400 milliards de dollars.

  • Mines d’or, cuivre et commerce du sel

L’homme a dirigé de 1312 à 1337 l’Empire du Mali (qui comprenait les actuels Mali, Burkina Faso, Sénégal, Gambie, Guinée, Guinée-Bissau, Mauritanie et une partie de la Côte d’Ivoire).

Sa prospérité lui vient de ses mines d’or et de cuivre, ainsi que du commerce du sel à travers le Sahara.

  • Un roi très religieux

Il se rendit célèbre en Afrique du Nord et au Proche-Orient pour son pèlerinage à la Mecque en 1324 : sa suite comprenait 60 000 hommes, 12 000 esclaves et 80 chameaux qui transportaient chacun 150kg d’or, selon  le site suisse de 20 minutes.

La légende raconte qu’il faisait construire une mosquée dans chacune des cités qu’il visitait le vendredi (jours de prière des musulmans), dont certaines sont encore debout aujourd’hui.

  • Sa générosité aurait ruiné l’économie des régions qu’il a traversées

Mais cette trop grande générosité aurait ruiné l’économie des régions dans lesquelles il a voyagé : l’afflux soudain d’or aurait provoqué une dévaluation du métal. Du coup, le prix des denrées aurait connu à l’époque une forte inflation, qui durera pendant une dizaine d’années.

Le royaume et la richesse de Mansa Moussa n’auront pas survécu longtemps : ses descendants n’ont pas réussi à résister à la guerre civile et aux envahisseurs.

Un autre Africain figure dans cette liste des 25 hommes les plus riches de l’histoire : un certain… Mouammar Kadhafi, classé au 8e rang. Mansa Moussa est suivi par la famille Rotschild, qui arrive en deuxième position avec 350 milliards de dollars, et tout de même un Américain :John D. Rockefeller, en troisième place avec 340 milliards de dollars.

 

 

via Slate.fr

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