Histoire de l’esclavage et de la colonisation précoce en Afrique du Sud

Avec le colonialisme, qui a commencé en Afrique du Sud en 1652, est venu le modèle de l’esclavage et du travail forcé. C’était le modèle original du colonialisme apporté par les Hollandais en 1652, puis exporté du Cap Occidental vers les Républiques Afrikaner de l’Etat Libre d’Orange et la Republiek Zuid-Afrikaansche. Beaucoup de Sud-Africains sont les descendants d’esclaves amenés à la colonie du Cap de 1653 à 1822.

Une vente aux enchères d’esclaves. Source: ntlworld.com

Les changements apportés aux sociétés africaines par l’imposition de la domination coloniale européenne se sont rapidement succédé. En fait, c’est la rapidité avec laquelle le changement est survenu qui distingue l’ère coloniale des périodes antérieures en Afrique du Sud. Bien sûr, toutes les sociétés n’ont pas été également transformées. Certains ont résisté aux forces de l’intrusion coloniale, de l’esclavage et du travail forcé pendant de longues périodes. D’autres, cependant, comme les communautés Khoikhoi du sud-ouest du Cap, se sont désintégrées en quelques décennies.

Initialement, un contact colonial était un processus bidirectionnel. Cependant, les Africains étaient loin des victimes sans défense lors de la première rencontre. Le contact colonial n’était pas simplement une affaire d’Européens s’imposant aux sociétés africaines. Pour leur part, les dirigeants africains ont vu de nombreux avantages à maintenir leurs relations avec les Européens et, pendant une longue période, ils se sont engagés volontairement et selon leurs propres termes auprès des Européens.

Plus important encore, le commerce avec les Européens a donné aux dirigeants africains l’accès à un aspect crucial de la technologie européenne, à savoir les armes à feu. Plus que toute autre chose, ceux qui avaient la propriété et le contrôle des armes à feu étaient capables de rassembler autour de soi des groupes de plus en plus nombreux. En bref, la possession d’armes à feu s’est transformée en un symbole de statut et en un moyen d’acquérir du pouvoir politique.

Malheureusement, l’article de commerce dans lequel les Européens manifestaient le plus d’intérêt et que les Africains étaient prêts à sacrifier étaient des esclaves. La traite négrière atlantique est au centre d’une longue histoire de contacts européens avec l’Afrique. C’était l’ère de la diaspora africaine, un terme général que les historiens ont utilisé pour décrire les conséquences de la traite des esclaves. Les estimations du nombre d’esclaves transportés de leurs maisons africaines à la possession coloniale européenne dans les Amériques varient de 9 à 15 millions de personnes. Bien que le commerce des esclaves ait été marqué par une forte violence, l’ampleur des opérations impliquait un degré élevé d’organisation de la part des Européens et des Africains. En d’autres termes, la traite des esclaves dans l’Atlantique n’aurait pas pu avoir lieu sans la coopération ou la complicité de nombreux Africains.

Au fur et à mesure que le nombre d’esclaves transportés augmentait, les sociétés africaines ne pouvaient pas éviter la transformation, et 400 ans de traite des esclaves ont fait des ravages. Bien sûr, toutes les sociétés africaines n’ont pas été touchées de la même manière, mais des pays comme l’Angola et le Sénégal ont beaucoup souffert.

Les conséquences les plus importantes de la traite négrière atlantique sont démographiques, économiques et politiques. Il ne fait aucun doute que la traite des esclaves dans l’Atlantique a fortement retardé le développement démographique de l’Afrique, ce qui aurait eu des conséquences durables sur l’histoire du continent. Au mieux, les populations africaines sont restées stagnantes. L’exportation des hommes et des femmes les plus économiquement actifs a conduit à la désintégration de sociétés entières. Le commerce des esclaves a également conduit à de nouvelles formations politiques. Dans certains cas, alors que les gens cherchaient à se protéger de la violence et de la guerre qui accompagnaient la traite des esclaves, de grands États centralisés ont vu le jour.

Esclavage au Cap

Jan van Riebeeck, qui a fondé la première colonie au Cap en 1652, était un fonctionnaire de la Compagnie hollandaise des Indes orientales. Les Hollandais ont marqué leur permanence en construisant un château en pierre à cinq pointes sur les rives de la baie, une structure qui continue de dominer le centre-ville de Cape Town. De l’intérieur des murs du château, le COV administrait et gouvernait la colonie en expansion.

Au début, les Hollandais se préoccupaient avant tout d’approvisionner leurs navires en produits frais lorsqu’ils contournaient le Cap en route vers les îles productrices d’épices de l’archipel indonésien. C’est parce que les Hollandais avaient leurs intérêts coloniaux les plus importants en Indonésie, qui comprenait la culture de plantes et d’épices qui ne pouvaient pas être produites en Europe. En Indonésie, les Hollandais asservirent des populations entières, les gouvernant par la force et les contraignant à produire des récoltes. Au Cap, Van Riebeeck a d’abord tenté d’obtenir du bétail et du travail par la négociation, mais dès que ces négociations ont échoué, l’esclavage a été mis en place.

Une image de Jan Van Riebeeck et du peuple San local. Source: cybercapetown.com

Même avec l’esclavage, les Hollandais n’avaient pas suffisamment de force de travail pour subvenir aux besoins de leurs navires. En 1657, certains fonctionnaires de la compagnie ont été libérés de leurs contrats et se sont vu attribuer des terres le long de la rivière Liesbeeck. Ces fonctionnaires sont devenus les «Bourgeois Libres» (Farmers) et formaient le noyau de la population sud-africaine blanche, connue sous le nom de Boers ou Afrikaners.

Il est rapidement apparu que si les pays libres devaient réussir en tant que producteurs agricoles, ils auraient besoin d’une main-d’œuvre importante. Les peuples indigènes avec lesquels les Néerlandais sont entrés en contact pour la première fois, les Khoikhoi, étaient établis dans la région depuis au moins mille ans avant l’arrivée des Hollandais et étaient une force de travail involontaire. C’est parce que les Khoikhoi étaient un peuple pastoral, et aussi longtemps qu’ils avaient leurs terres, les troupeaux de moutons et les troupeaux de bétail, ils ne pouvaient pas être mis en service pour les colons hollandais. Les colons pratiquaient également une forme d’agriculture sédentaire qui entrait directement en conflit avec l’économie pastorale des Khoikhoi et impliquait une migration saisonnière régulière et structurée.

Par conséquent, avec l’expansion de la colonie néerlandaise, les communautés Khoikhoi indépendantes ont été soumises à des pressions insupportables. Moins de 50 ans après l’établissement de la colonie hollandaise, les communautés indigènes près de Table Bay, malgré des luttes héroïques de leur part, avaient été dépossédées de leurs terres et leurs moyens d’existence indépendants avaient pris fin.

Les hommes et les femmes Khoikhoi individuels ont été incorporés dans la société coloniale en tant que serviteurs de bas statut. Au-delà des montagnes de la Vallée de la Table, les communautés de Khoisan (comme l’appellent collectivement les Khoikhoi et les chasseurs-cueilleurs indigènes San) ont survécu jusqu’à la fin du XVIIIe siècle, mais il ne fait aucun doute que pour les populations indigènes du Cap l’arrivée des colons hollandais s’est avérée être un tournant majeur.

Les colons hollandais ont donc été contraints de chercher ailleurs leurs besoins de main-d’œuvre. En 1658, un an après l’octroi de leurs terres, les premiers esclaves furent importés en Afrique du Sud, spécialement pour des travaux agricoles. Ces esclaves sont arrivés au Cap le 28 mars 1658 à bord de l’Amersfoort et ont été capturés par les Hollandais à partir d’un esclavagiste portugais en route vers le Brésil. Sur les 250 esclaves capturés, seuls 170 ont survécu au voyage vers le Cap. La plupart de ces esclaves ont été capturés à l’origine par les Portugais dans l’Angola actuel. Le 6 mai 1658, 228 esclaves d’un autre groupe d’esclaves arrivèrent au Cap à bord du Hassalt, du Ghana. À partir de 1710, la population d’esclaves adultes dépassa de trois fois la population coloniale adulte.

Une autre source d’esclaves était les flottes de retour de la COV de Batavia et d’autres régions de l’Est qui naviguaient autour du Cap en direction de l’Europe. Les fonctionnaires des COV ne pouvaient pas emmener leurs esclaves à leur retour, car l’esclavage était illégal aux Pays-Bas. Par conséquent, beaucoup de ces fonctionnaires ont vendu leurs esclaves au Cap parce qu’ils pourraient obtenir un meilleur prix pour leurs esclaves là-bas que dans les Indes orientales. Des navires étrangers en route vers les Amériques depuis Madagascar vendaient également des esclaves au Cap.

Les routes de l’esclave de l’océan Indien © museums.org.za/iziko

Le sous-continent indien était la principale source d’esclaves au début du 18ème siècle, et environ 80% des esclaves sont venus d’Inde au cours de cette période. Une station d’esclavage a été établie dans la baie de Delagoa (aujourd’hui Maputo) en 1721, mais a été abandonnée en 1731. Entre 1731 et 1765 de plus en plus d’esclaves ont été achetés à Madagascar.

En 1795, la colonie du Cap est devenue une colonie britannique, avant d’être rendue aux Hollandais en 1802. Durant cette première période de domination britannique, l’Afrique du Sud-Est est devenue la principale source d’esclaves. Cette tendance s’est poursuivie avec le retour des Hollandais qui continuaient d’acheter des esclaves aux marchands d’esclaves opérant dans le Mozambique actuel.

Lorsqu’il contrôlait le Cap, le VOC envoyait des esclavagistes au Mozambique et à Madagascar. Le but principal de ces expéditions était d’échanger des esclaves. À cette époque, voyager en bateau était très inconfortable et peu hygiénique pour les gens ordinaires, mais surtout pour les esclaves qui devaient être confinés.

Entre 1720 et 1790, le nombre d’esclaves est passé de 2 500 à 14 500. Au moment de la fin de l’esclavage en 1838, la population d’esclaves s’élevait à environ 38 000. Cependant, contrairement à la population européenne qui double chaque génération Grâce à l’augmentation naturelle, les conditions de vie difficiles de la population esclave du Cap signifiaient que leur nombre ne pouvait être maintenu que grâce à l’importation continue. Entre 1652 et la fin du commerce des esclaves en 1807, environ 60 000 esclaves ont été importés dans la colonie.

Ainsi, le Cap n’est pas seulement une société dans laquelle certaines personnes étaient des esclaves, mais une société d’esclaves à part entière. Dans les sociétés esclavagistes, l’institution de l’esclavage touchait tous les aspects de la vie, car l’esclavage était au centre des institutions sociales, économiques et juridiques. À mesure que les limites de la colonie du Cap s’étendaient au-delà des environs immédiats de Table Bay, des esclaves travaillaient dans les fermes de production de vin et de blé du sud-ouest du Cap. Tout simplement, l’économie coloniale ne pouvait fonctionner sans le recours à l’esclavage, et la propriété des esclaves était donc généralisée. Bien que la plupart des colons européens du sud-ouest du Cap possédaient moins de dix esclaves, la quasi-totalité d’entre eux possédaient au moins quelques esclaves.

Le trait social le plus important des sociétés esclavagistes est qu’elles étaient polarisées entre les esclaves et les non-esclaves. Les esclaves étaient également définis par leur race, et bien que le COV n’ait pas institué une forme codifiée de classification raciale, le fait est que les esclaves étaient noirs et les propriétaires d’esclaves étaient blancs. Il y avait quelques esclaves qui avaient été libérés, qui ont été appelés «noirs libres». Ces «noirs libres» avaient réussi à acquérir leurs propres esclaves, mais ces propriétaires d’esclaves étaient une infime minorité de la population esclavagiste. Ainsi, l’Afrique du Sud coloniale était dès le départ une société structurée selon des critères raciaux, dans lesquels les Noirs occupaient une position subalterne.

L’esclavage a été entièrement soutenu par le système juridique romano-néerlandais que le VOC a apporté au Cap. En termes de droit romano-néerlandais, les esclaves étaient définis avant tout comme des biens. Cette forme d’esclavage, connue sous le nom d’esclavage personnel, signifiait qu’un être humain était l’appartenance légale d’un autre être humain. Les esclaves peuvent être achetés et vendus, légués ou utilisés comme garantie pour les prêts. Comme les esclaves étaient maintenus dans un état d’esclavage contre leur volonté, les propriétaires d’esclaves et le VOC avaient besoin d’un système de lois pour s’assurer que les esclaves étaient maintenus dans leur position subordonnée.

Par conséquent, les esclaves du Cap étaient strictement contrôlés et, conformément à la loi, les esclaves pouvaient être sévèrement punis pour des actes tels que fuir ou ne pas obéir aux ordres de leurs propriétaires. Les propriétaires d’esclaves ont été autorisés à utiliser des punitions sévères comme fouetter, retenir la nourriture, et faire travailler les esclaves plus d’heures. Les esclaves qui tentaient de s’enfuir étaient enchaînés pour les empêcher de fuir de nouveau, car de nombreux esclaves d’Afrique de l’Ouest et de l’Est pensaient que s’ils s’enfuyaient, ils pourraient rentrer chez eux. Les esclaves pourraient même être mis à mort pour avoir attaqué leurs propriétaires.

La nourriture donnée aux esclaves était terrible. Ce n’est qu’après l’interdiction de la traite des esclaves au Cap que les propriétaires d’esclaves ont commencé à mieux traiter leurs esclaves. Un meilleur traitement des esclaves était dû au fait que les esclaves n’étaient plus facilement disponibles et donc plus chers. Les esclaves étaient également mieux traités parce que les propriétaires d’esclaves ne voulaient pas qu’ils fuient ou meurent alors qu’ils étaient encore jeunes. C’était en contraste avec le traitement des esclaves avant l’interdiction, car il était alors moins cher pour les propriétaires d’esclaves d’acheter de nouveaux esclaves au lieu de leur fournir de bons soins.

Comment les esclaves limitaient -ils le pouvoir de l’esclavage?

La plus grande limite à laquelle les propriétaires d’esclaves étaient confrontés était qu’ils étaient forcés de reconnaître que leurs esclaves n’étaient pas simplement des biens, mais aussi des êtres humains avec des valeurs humaines, des désirs et des émotions. Dans les fermes et les ménages du Cap, les esclaves et les propriétaires d’esclaves vivaient très près les uns des autres et entraient en contact quotidien.

La culture qui s’est développée à partir de ces interactions régulières était une culture de domination, mais elle était aussi basée sur la reconnaissance de l’humanité de l’autre partie. Dès le premier jour où un esclave a été acquis par un colon et a reçu un nouveau nom, les esclaves et les propriétaires se sont engagés dans une lutte constante pour voir combien chacun pouvait imposer sa volonté à l’autre.

Nous le voyons clairement dans les procès-verbaux du procès de l’esclave Reijnier, un fugueur qui fut capturé et jugé 22 ans plus tard.L’histoire de Reijnier est basée sur les dossiers d’un procès criminel. Nous pouvons en dire beaucoup sur la société esclavagiste du Cap en examinant les documents légaux qui ont été laissés par le COV et qui sont maintenant détenus par les Archives du Cap au Cap.

Dans les premières décennies du XVIIIe siècle, Reijnier vivait dans le district de Drakenstein, au sud-ouest du Cap. Reijnier, originaire de Madagascar, était la propriété du bourgeois libre, Matthijs Krugel. Sur la ferme de Krugel, Simonsvalleij, Reijnier avait établi une relation de longue date avec Manika, une esclave importée d’Inde. Ils ont eu un certain nombre d’enfants ensemble, y compris une fille nommée Sabina.

Il est clair que la situation de Manika et Reijnier était inhabituelle dans le contexte du Cap, car peu d’esclaves étaient capables de construire et de maintenir des relations de longue date. Comme les colons préféraient importer des hommes plutôt que des femmes, la population d’esclaves souffrait d’un grand déséquilibre sexuel. Jusqu’à la fin du dix-huitième siècle, les esclaves mâles étaient quatre fois plus nombreux que les esclaves, bien que ce rapport puisse varier considérablement d’un district à l’autre.

Les enfants nés à Manika sont nés en esclavage, car les femmes esclaves ont transmis ce statut à leurs enfants. Les enfants de Manika auraient été parmi une faible proportion d’esclaves nés au Cap au cours du dix-huitième siècle, comme nous l’avons déjà mentionné, la population esclave a grandi à la suite de l’importation continue.

Nous ne pouvons que spéculer sur la nature de la relation qui existait entre Reijnier et Manika et sur le genre de vie qu’ils auraient pu mener. Comme ils venaient de lieux d’origine si différents, ils auraient probablement communiqué entre eux dans un type de pidgin.Leurs propriétaires leur auraient parlé en néerlandais, et de ce mélange de langues s’est développé l’afrikaans, car les esclaves ont contribué au développement de ce dialecte.

Il est clair que les propriétaires de Reijnier et Manika, Krugel et sa femme, qu’ils auraient appelés Mijnheer et Mevrou, ont dominé leur vie. Leurs rôles en tant que parents étaient également grandement inhibés par leur statut d’esclaves. Pour une raison quelconque, la femme de Krugel avait pris régulièrement à battre la fille de Reijnier et Manika, Sabina. Peut-être était-ce le résultat d’une jalousie sexuelle, ou peut-être que Sabina ne remplissait pas ses fonctions à la satisfaction de Mevrou Krugel. En tant que parents, Reijnier et Manika avaient peu de contrôle sur les mauvais traitements subis par Sabina et auxquels ils ont été contraints d’assister. C’est un triste témoignage de son manque de pouvoir que Reijnier, dans une tentative de mettre fin à l’abus de sa fille, était prêt à demander à Krugel de vendre Sabina et peut-être être séparé d’elle à vie.

Cependant, dire que Reijnier manquait de pouvoir ne veut pas dire qu’il était absolument impuissant. Il y avait des limites claires au niveau de domination que les propriétaires d’esclaves pouvaient exercer sur leurs esclaves. À une occasion, un samedi de l’année 1737, Mevrou Krugel était allée trop loin dans sa maltraitance de Sabina. Elle avait clairement outrepassé les limites qui maintenaient le délicat équilibre des pouvoirs entre les maîtres et les esclaves. À cette occasion, la femme de Krugel a déshabillé Sabina, l’a attachée à un poteau et l’a battue sans pitié avec un sjambok. Ensuite, pour accentuer la douleur, elle a frotté le sel dans les plaies, une tactique couramment employée par les propriétaires d’esclaves du Cap.

L’événement a manifestement marqué profondément Manika, car elle a été capable de raconter l’histoire clairement quand elle a comparu devant les tribunaux 22 ans plus tard. Lorsque Reijnier est retourné à la ferme après avoir travaillé dans les champs, il n’a pas hésité à exprimer sa colère face aux mauvais traitements infligés à sa fille. Sa femme, Manika, était la malheureuse victime de sa colère.Ce sont des actions humaines et des émotions, pas les actions de personnes qui pourraient être définies simplement comme une propriété.

À présent, Krugel et sa femme avaient perdu le contrôle sur les esclaves de Simonsvalleij. Dans une tentative de restaurer son autorité, Krugel a battu tous les esclaves de la ferme. Cela n’a servi à rien, car, comme l’a témoigné Manika, Reijnier s’est retourné contre son maître et l’a agressé, bien qu’elle n’ait pas été elle-même témoin de l’agression. En conséquence, Reijnier a dû fuir la ferme.

Les montagnes et les vallées du sud-ouest du Cap fournissaient de nombreuses cachettes aux esclaves qui avaient déserté leurs propriétaires. Pendant plus de deux décennies, Reijnier vivait dans les montagnes autour de la rivière Berg en tant que batteur, comme on appelait les esclaves fugitifs. Pendant tout ce temps, Krugel avait perdu le travail de son esclave et, par conséquent, Reijnier s’était avéré être un mauvais investissement. Il semblait que Krugel et sa femme ne pouvaient pas contrôler leurs esclaves et recouraient à la violence physique comme moyen de maintenir leur autorité sur leur force de travail, comme le faisaient de nombreux propriétaires d’esclaves. Cependant, si une telle violence pouvait échapper à tout contrôle, cela pourrait être contre-productif. Par ses actions, Reijnier avait montré les limites de l’utilisation du travail d’esclave dans une société coloniale.

Pour en savoir plus sur «le monde dans lequel vivent les esclaves, les noms d’esclaves et les modes de vie, visitez le projet sur le patrimoine esclavagiste en ligne d’Iziko

L’histoire de Dina

Une autre anecdote de la vie d’esclave concerne une femme esclave du nom de Dina, qui était la propriété de Roelof Petrus Johannes Campher, éleveur de bétail dans le district de George, Cape Colony. En octobre 1837, Dina travaillait dans le kraal à bétail de son maître, chargeant du fumier de bœuf sur le chariot. Les bouses de bétail seraient transportées dans le jardin de la ferme pour servir d’engrais. Quand le wagon était plein, elle a arrêté de charger le wagon et a empilé la bouse pour la prochaine charge.

Son maître lui a demandé pourquoi elle faisait cela mais il n’était pas content de son explication. Roelof la battait alors deux fois avec une sangle de bœuf. Dina a essayé de courir vers Mme Campher pour lui demander d’empêcher Roelof de la battre. Cependant, Roelof a enlevé ses vêtements du dos, l’a attachée à une échelle et a continué à la battre avec une courroie de bœuf. Il lui donna vingt-et-un coups de fouet et avant de la battre, Roelof dit à Dina qu’il ne se souciait pas de la loi. Après le passage à tabac, Dina a été obligée de retourner au travail.

L’histoire de Dina montre que les sévices sévères comme ceux-ci étaient très courants même si les lois ont été écrites pour les éviter.L’histoire de Dina peut être racontée parce qu’elle l’a rapporté au conseil de justice. Des cas comme ceux-ci se sont produits régulièrement, mais n’ont pas été signalés, car de nombreux esclaves étaient encore habitués à être fouettés par leurs maîtres. Dina ne s’est pas plainte qu’elle était battue. Au lieu de cela, elle se plaignait d’avoir été battue sans rien faire de mal. Cela montre que les réformes n’ont pas été pleinement mises en œuvre dans la colonie du Cap.

Quel a été l’impact des esclaves fugitifs sur la société esclavagiste du Cap?

Presque dès le début, les esclaves ont commencé à s’enfuir, à cause des mauvais traitements, du surmenage et du désir naturel de vivre comme une personne libre.

Reijnier était l’une des nombreuses fugueuses esclaves. Il ne s’est jamais aventuré trop loin des fermes des colons, et c’est probablement cela qui a conduit à sa capture éventuelle. Manika n’était peut-être pas tout à fait honnête quand elle a témoigné qu’elle ne l’avait pas vu dans toutes les années qui ont suivi sa fuite. Les esclaves fugitifs étaient souvent nourris avec des produits alimentaires provenant des fermes avoisinantes, car ils manquaient souvent des connaissances qui leur permettraient de se nourrir eux-mêmes dans l’environnement naturel.

Les fugueurs individuels étaient donc très vulnérables. C’était logique pour eux de se joindre à des groupes et de trouver de la force en nombre. Ainsi, tout au long du dix-huitième siècle, et jusqu’à la fin de l’esclavage, il y eut une communauté d’esclaves fugitifs dans les grottes des Hottentots Holland Mountains surplombant False Bay. C’était la communauté marron de Hangklip.

Cette communauté a survécu aussi longtemps qu’elle l’a fait à cause de l’environnement physique protégé. La série de grottes dans laquelle les fugitifs vivaient n’avait que deux entrées. D’un côté, ils étaient protégés par l’océan, ce qui rendait l’entrée difficile et très dangereuse. L’autre entrée, de la montagne, pourrait être facilement défendue.

La communauté marron de Hangklip n’a jamais pu se couper du reste de la société coloniale et, pour cette raison, elle était vulnérable.S’ils attaquaient des wagons qui traversaient les monts Holland des Hottentots, ils s’exposaient à la possibilité d’une reconquête. Bien qu’ils puissent dans une certaine mesure vivre du poisson pêché dans l’océan, la plupart dépendaient pour leur survie de biens provenant d’esclaves vivant dans les fermes avoisinantes et d’autres fugueurs qui vivaient aussi loin que la montagne de la Table à travers les Cape Flats.

Les marrons de Hangklip n’ont pas eu autant de succès que les communautés marrons d’esclaves qui existaient au Brésil, par exemple, où les autorités coloniales ont été obligées de reconnaître leur indépendance. Cependant, il n’en reste pas moins que les autorités néerlandaises n’ont jamais été capables d’anéantir la communauté et que les marrons de Hangklip ont continué à vivre en marge de la société coloniale.

Il devint clair pour les autorités coloniales du Cap, surtout après que les Britanniques prirent le pouvoir politique aux Hollandais, que l’utilisation de l’esclavage avait de sérieuses limitations. Deux rébellions mineures d’esclaves en 1808 et 1825, au cours desquelles un certain nombre de colons blancs furent tués, rendirent l’utilisation continue du travail d’esclave encore moins attrayante. De plus, au cours de la deuxième décennie du dix-neuvième siècle, le recours au travail d’esclave n’était plus aussi rentable qu’il l’avait été dans les décennies précédentes. Ainsi, lorsque le gouvernement britannique a finalement mis fin à l’esclavage en 1838, le Cap a cessé d’être une société d’esclaves. Il est resté une société coloniale, mais la fin de l’esclavage a été un autre tournant significatif dans l’histoire de l’Afrique du Sud.

L’esclavage se déplace vers l’intérieur de l’Afrique du Sud

Il devint vite évident pour les Boers qu’au-delà des régions de Western Cape et de Boland, le terrain de l’Afrique du Sud ne convenait pas à l’agriculture intensive mais convenait très bien à l’élevage bovin. La plupart d’entre eux n’avaient pas les moyens financiers d’acheter des esclaves importés d’Indonésie, mais comme ils étaient déjà en train de déposséder la population indigène de leurs terres, il semblait logique de prendre la terre et les gens par la force.

Dans les guerres qu’ils combattirent contre les Khoi et les San, les Boers suivaient fréquemment une politique d’extermination des adultes matures, mais capturaient les enfants et les élevaient dans les fermes. Ces enfants ont appris à parler le néerlandais et à pratiquer la religion chrétienne. Ce système était hypocritement connu sous le nom d ‘«apprentissage», mais en réalité, il n’était rien de mieux que l’esclavage parce que les droits humains et familiaux normaux n’étaient pas respectés et que les enfants étaient achetés et vendus séparément de leurs parents.

Pendant la période des guerres napoléoniennes en Europe, les Britanniques ont capturé le Cap des Hollandais qui étaient alliés à Napoléon. À partir de 1828, les Britanniques introduisirent un certain nombre de changements administratifs, connus collectivement sous le nom de «Révolution dans le gouvernement». Ces changements imposèrent les lois britanniques et la langue anglaise aux Boers réticents, et limitèrent la quantité de terre et de travail qu’un individu pouvait réclamer.

En réponse, les Boers se lancent dans une quête épique (voir Great Trek) pour s’établir comme peuple libre dans leur propre pays, où ils peuvent se gouverner selon leurs propres goûts et habitudes. Après une tentative infructueuse de s’établir dans ce qui est aujourd’hui le KwaZulu-Natal, ils se sont installés sur le highveld. Là, ils ont fondé deux républiques, l’Orange Free State (1854) et la Zuid-Afrikaansche Republiek (ZAR), plus connue sous le nom de Transvaal (1858).

L’abolition de l’esclavage au Cap

Les Britanniques occupèrent à nouveau le Cap en 1806 et, en 1814, le Cap devint officiellement une colonie britannique. L’influence croissante du concept des droits de l’homme au début du XIXe siècle et les effets d’un système économique en mutation en Europe occidentale au cours de la même période ont tous deux contribué à remettre en question la pratique de l’esclavage.

Par conséquent à partir de 1806, les Britanniques ont introduit des lois (lois d’amélioration) visant à améliorer le bien-être des esclaves dans le Cap. Le gardien des esclaves nommé par le gouvernement britannique était responsable de l’application de ces lois. En conséquence, la vie de certains esclaves s’est améliorée après 1807. Même s’il y avait des réformes et des lois pour protéger les esclaves, certains maîtres ont continué à maltraiter leurs esclaves en administrant des punitions cruelles et en ignorant ces lois de réforme. Les esclaves devaient signaler tout mauvais traitement au protecteur des esclaves nommé par le gouvernement colonial.

Lois d’amélioration

Les esclaves ont été autorisés à faire des mariages légaux après 1824.

Les familles étaient autorisées à vivre ensemble: les épouses et les maris ne pouvaient pas être séparés et leurs enfants ne pouvaient pas être vendus avant un certain âge.

Les esclaves étaient maintenant enseignés au christianisme, et le baptême des esclaves était encouragé. Le dimanche est devenu un jour de repos.

Les esclaves devaient recevoir une quantité raisonnable de nourriture, d’abris et de vêtements.

Le nombre d’heures de travail des esclaves était limité.

La punition des esclaves était plus strictement contrôlée.

Les esclaves ont reçu des droits de propriété. Les esclaves qui travaillaient pendant leur temps libre pouvaient sauver ce qu’ils gagnaient et acheter la liberté pour eux-mêmes et leurs familles – même contre la volonté du propriétaire.

Certains esclaves au Cap ont reçu une éducation de base.

Le gouvernement a nommé des gardiens d’esclaves pour s’assurer que ces lois étaient respectées. Il existe des preuves que les esclaves connaissaient leurs droits et les utilisaient. Certains ont porté plainte contre leurs propriétaires devant les tribunaux ou auprès du Guardian of Slaves. Les deux soulèvements d’esclaves se sont produits pendant cette période, et dans les deux cas, les esclaves ont exigé une liberté immédiate.

La fin de l’esclavage au Cap n’était pas due à une pression interne, mais à une décision de l’extérieur. En 1807, le gouvernement britannique a interdit le commerce des esclaves à toutes ses colonies, y compris le Cap. Cela signifiait que plus d’esclaves (de n’importe quelle destination) pouvaient être envoyés travailler au Cap. Cependant, ceux qui étaient déjà au Cap ont continué à travailler comme des esclaves jusqu’en 1834 où tous les esclaves de l’Empire britannique devaient être libérés (émancipés). Beaucoup d’esclaves ont choisi de rester avec leurs propriétaires pendant que certains ont commencé une nouvelle vie dans et autour de Cape Town travaillant comme commerçants. Peu à peu, ces gens ont été absorbés dans la communauté du Cap.

Pour en savoir plus sur le processus de ‘Emancipation’ et le Cap après l’émancipation, visitez le projet sur le patrimoine esclavagiste en ligne Iziko

L’esclavage existe-t-il encore aujourd’hui?

Aujourd’hui, le terme esclavage est utilisé pour désigner un large éventail de violations des droits de l’homme et de pratiques de travail abusives. Les Nations Unies définissent l’esclavage contemporain comme composé de:

… une variété de violations des droits de l’homme. Outre l’esclavage traditionnel et la traite des esclaves, ces abus comprennent la vente d’enfants, la prostitution des enfants, la pornographie infantile, l’exploitation du travail des enfants, les mutilations sexuelles des filles, l’utilisation d’enfants dans les conflits armés, la servitude pour dettes dans les personnes et dans la vente d’organes humains, l’exploitation de la prostitution et certaines pratiques sous l’apartheid et les régimes coloniaux.

Le terme «esclavage» a donc une utilisation beaucoup plus large que l’esclavage. Pas plus tard qu’en mai 2002, la Société anti-esclavagiste a rapporté que «Des millions d’enfants sont en esclavage. Des fillettes de six ans travaillent comme domestiques aux Philippines, des enfants brisent des pierres dans les carrières du Ghana, des jeunes garçons sont enlevés de leurs foyers en Asie du Sud et contraints d’être des jockeys de chameaux aux Emirats Arabes Unis et des filles forcées de se prostituer au Royaume-Uni “.

Les références:
• La plupart des informations ci-dessus proviennent de la série de livres «Turning points in South African History» (livre 2) produite par SAHO et l’Institut pour la justice et la réconciliation. Le projet d’esclavage Iziko a également été utilisé.
 
Source: SAHO