Maafa: Le commerce triangulaire des esclaves

La traite des esclaves est appelée «Maafa» par certains historiens afro-américains. Ce mot signifie «catastrophe» dans la langue africaine swahili. La Grande-Bretagne a participé à la traite des esclaves pendant plus de 200 ans.

Aperçu 

Le commerce des esclaves commença avec des Portugais et quelques Espagnols, des commerçants emmenant des esclaves africains dans les colonies américaines qu’ils avaient conquis au 15ème siècle. Les marins britanniques ont été impliqués dans le commerce au 16ème siècle, et le traité d’Utrecht (1713) leur a donné le droit de vendre des esclaves dans l’Empire espagnol.

Au 18ème siècle, peut-être 6 millions d’Africains ont été emmenés aux Amériques comme esclaves, au moins un tiers d’entre eux dans les navires britanniques. Pour les marchands d’esclaves britanniques, c’était un voyage à trois pattes, appelé le «commerce triangulaire»: Transporter des marchandises commerciales, telles que des fusils et du brandy, en Afrique pour les échanger contre des esclaves.

Ensuite, prendre les esclaves sur le ‘Middle Passage’ à travers l’Atlantique pour vendre aux Antilles et en Amérique du Nord. Enfin, prendre une cargaison de rhum et de sucre pour vendre en Angleterre. Les conditions sur le passage du milieu étaient terribles, et beaucoup d’esclaves sont morts.

Abolition
L’opposition à la traite des esclaves a grandi. Parfois, les esclaves se révoltaient pendant le voyage. En Jamaïque, des esclaves fugitifs, appelés «Marrons», ont formé leurs propres communautés. En Angleterre, un groupe de Black Bretons appelé les «Fils de l’Afrique» a lancé une campagne d’écriture de lettres contre le commerce des esclaves.

En 1787, le Comité pour l’abolition de la traite des esclaves a été formé. William Wilberforce les a représentés au Parlement. En 1807, après une vaste campagne – la première campagne de protestation publique de masse de l’histoire – le Parlement a aboli la traite des esclaves.

La grande image
Vous pouvez voir le commerce des esclaves dans le cadre de l’économie britannique dans l’économie britannique à travers le temps . La traite des esclaves était une grande atrocité et un crime contre l’humanité, et vous pourriez vouloir le comparer à l’Holocauste . Vous pourriez aussi comparer la campagne d’abolition à d’autres campagnes de protestation, comme le chartisme , la campagne pour le droit de vote des femmes et le mouvement des droits civiques en Amérique .

Le début de la traite des esclaves

Jusqu’au 19ème siècle, peu de gens pensaient qu’il y avait quelque chose de mal avec l’esclavage. Les dirigeants africains et les commerçants européens étaient heureux d’échanger leurs esclaves.

Aux 16ème et 17ème siècles, les commerçants portugais ont pris des esclaves d’Afrique pour travailler dans la colonie portugaise du Brésil, et les colonies espagnoles de l’Amérique du Sud. Peut-être que 350 000 Africains ont été pris comme esclaves dans les Amériques.

Au 16ème siècle, les pirates anglais ont commencé à vendre des esclaves aux colonies espagnoles. Sir John Hawkins fut le premier capitaine anglais à le faire à partir de 1562.

En 1625, les Britanniques ont capturé la Barbade dans les Antilles et en 1655 ils ont obtenu la Jamaïque. Les marchands d’esclaves anglais ont commencé à fournir des esclaves africains aux colonies anglaises.

En 1672, la Royal Africa Company fut créée pour échanger les esclaves africains contre les plantations de canne à sucre [ plantation : (commerce des esclaves) Un domaine où sont cultivées des cultures comme le coton, le sucre, le tabac et le café. ] des Antilles.

En 1713, l’Espagne donna aux trafiquants d’esclaves britanniques le contrat, connu sous le nom d’Asiento, pour échanger 144 000 esclaves par an contre l’Amérique du Sud espagnole par le traité d’Utrecht.

Le commerce triangulaire

Après 1700, le nombre d’esclaves transportés a considérablement augmenté – peut-être 6 millions d’Africains ont été pris comme esclaves dans les Amériques.

Un navire négrier britannique partit de Liverpool ou de Bristol, transportant des marchandises commerciales, et se dirigea vers l’Afrique.

Certains esclaves ont été capturés directement par les commerçants britanniques. Ils ont tendu une embuscade et capturé des populations locales en Afrique.

La plupart des navires négriers tiraient leurs esclaves des «facteurs» britanniques, qui vivaient à plein temps en Afrique et achetaient des esclaves auprès des chefs tribaux locaux. Les chefs attaqueraient un village rival et vendraient leurs ennemis capturés comme des esclaves.

En 1700, un esclave coûtait environ 3 £ de marchandises échangées, par exemple du tissu, des fusils, de la poudre à canon et de l’eau-de-vie.

Les esclaves ont été conduits à la côte dans des lignes enchaînées appelées des coffres, où ils ont été détenus dans des prisons appelées «usines».

Le navire a ensuite navigué à travers l’Atlantique vers les Antilles – le «passage du milieu».

Aux Antilles, les esclaves furent vendus lors d’une vente aux enchères appelée «bousculade». Certains ont été envoyés dans des «camps d’assaisonnement» pour être entraînés à obéir, en utilisant souvent des méthodes brutales.

Le prix de vente d’un esclave aux Antilles en 1700 était de £ 20, donc il y avait un bon bénéfice à faire, ce qui rendait les risques valables.

Certains navires, mais pas tous, puis chargés de sucre et de rhum à vendre en Angleterre.

Abolition

À la fin du 18ème siècle, l’opinion publique a commencé à se tourner contre la traite des esclaves.

Il y avait une résistance à la traite des esclaves:

  • Certains dirigeants africains ont refusé de vendre des esclaves aux commerçants. Parfois, les villages attaquaient les navires négriers britanniques et libéraient les esclaves.
  • Parfois, les esclaves se mutinent à bord des navires. Le cas le plus célèbre fut l’Amistad en 1839.
  • Il y avait beaucoup de rébellions d’esclaves. Le chef d’esclave le plus célèbre était Toussaint l’Ouverture, qui a mené une révolution d’esclave réussie en français Saint Domingue en 1791.
  • En Jamaïque, des esclaves fugitifs forment des communautés «marrons» qui combattent les soldats britanniques.
  • En Grande-Bretagne, les esclaves, comme James Somersett, se sont fréquemment enfuis de leurs maîtres. Quand il a été repris, lui et ses amis ont contesté son cas devant les tribunaux.

En 1787, le Comité pour l’abolition de la traite des esclaves fut créé. William Wilberforce représentait le comité au Parlement.

  • Les militants ont boycotté le sucre, écrit des lettres et présenté des pétitions.
  • Thomas Clarkson a fait une tournée de conférences, montrant des chaînes de gens et des fers, et un modèle d’un navire négrier.
  • D’autres militants ont publié des tracts décrivant les conditions du passage du milieu et des atrocités telles que l’incident de Zong (1781). Le capitaine du navire négrier Zong a jeté 133 esclaves à la mer afin qu’il puisse réclamer l’assurance.

Des Africains britanniques comme Olaudah Equiano ont formé les «Fils de l’Afrique» et ont fait campagne contre le commerce des esclaves.

Il y a des preuves que la traite des esclaves devenait moins rentable – le prix de l’ achat d’ esclaves en Afrique augmentait, atteignant 25 £ en 1800, mais le prix de la vente en Amérique n’avait pas augmenté aussi rapidement et n’était que de 35 £ en 1800.

Les étapes de l’abolition

 

En 1772,  L’affaire Somersett marque le début de l’abolition de l’esclavage en Angleterre:  Un juge, Lord Mansfield, jugea que l’esclavage était illégal en Angleterre

Source: BBC

 >> En savoir plus sur L’Affaire Somersett ici 1772 | L’affaire Somersett: James, celui qui fit plier l’Angleterre