L’histoire de l’Afrique est l’un des secrets les mieux gardés au monde

L’Afrique a une histoire riche et complexe, mais il y a une ignorance généralisée de ce patrimoine. Un célèbre historien britannique a déclaré une fois qu’il ne s’agissait que de l’histoire des Européens en Afrique. Zeinab Badawi a essayé de comprendre ce qui sous-tend ce manque de connaissance.
La grande pyramide de Gizeh au Caire est justement considérée comme l’une des sept merveilles du monde antique. Mais voyagez plus au sud le long du fleuve Nil et vous trouverez mille pyramides qui appartenaient au royaume de Kush, dans ce qui est actuellement le Soudan.
Kush était une superpuissance africaine et son influence s’étendait à ce qu’on appelle maintenant le Moyen-Orient.
Le royaume a duré plusieurs centaines d’années et au VIIIe siècle av. J.-C., il a conquis l’Egypte et a gouverné pendant la meilleure partie d’un siècle. Ce qui reste du royaume est tout aussi impressionnant. Plus de 300 de ces pyramides sont encore intactes, presque intactes depuis leur construction il y a près de 3000 ans.
D’après la présentatrice de BBC Word News Zeinab Badawi “Il y a eu une façon de voir l’Afrique en termes de pauvreté et de conflit qui est devenu une sorte de raccourci qui persiste encore aujourd’hui”.
ertains des meilleurs exemples peuvent être trouvés à Jebel Barkal dans le nord du Soudan, déclaré patrimoine mondial par l’agence culturelle des Nations Unies, l’Unesco.
Ici, vous pouvez trouver des pyramides, des tombeaux, des temples et des chambres funéraires complets avec des scènes et des écrits peints que l’Unesco décrit comme des chefs-d’œuvre «de génie créatif démontrant les valeurs artistiques, sociales, politiques et religieuses d’un groupe humain depuis plus de 2 000 ans».

AFP

Il y a quelques années, j’ai visité ces pyramides. À mon retour au Royaume-Uni, j’ai demandé à mes parents ce qu’ils savaient des sites historiques de leur pays. Pas grand-chose, il s’est avéré.
C’était étrange puisque les deux pouvaient vous parler beaucoup de Henry VIII et des points clés de l’histoire britannique.
Je me suis demandé, étant donné que mes parents ne savaient pas assez sur l’histoire de leur propre pays, que cela soit vraisemblable pour de nombreux autres Africains. Et lorsque j’ai parlé aux gens, j’ai découvert que c’était bien le cas.
Quelques années plus tard, au siège de l’Unesco à Paris, j’ai vu sur les étagères du vice-directeur général de l’Éthiopie Getachew Engida une collection de volumes – l’ Histoire générale de l’Afrique .
Cela s’est révélé être l’un des secrets les mieux gardés de l’Unesco et du continent: l’histoire de l’Afrique écrite par des savants africains.

Le projet a été conçu au début des années 1960 pendant la période de décolonisation rapide en Afrique. Certains des nouveaux dirigeants africains ont décidé qu’après la décolonisation de leurs pays ils voulaient aussi décoloniser leur histoire. Les historiens occidentaux ont déploré le manque de documents écrits dans certains pays africains et l’ont utilisé pour justifier une telle négligence.
L’Unesco a aidé les érudits africains à mettre en place le projet, en recrutant 350 experts, principalement d’Afrique et d’une gamme de disciplines, pour compiler huit volumes, à partir de la préhistoire et de la fin de l’ère moderne. Le huitième volume a été achevé en 1990 et un neuvième est en cours de réalisation.
L’Unesco a pris la mesure controversée de commencer les volumes avec les origines de l’humanité, exposant la théorie de l’évolution. Ce faisant, ils risquaient d’encourir la colère des communautés chrétiennes et musulmanes dans certains pays africains où il y avait une croyance répandue dans le créationnisme.

Le paléontologue kenyan Richard Leakey, qui a contribué au premier volume, affirme qu’il croit toujours que le fait que les êtres humains sont originaires d’Afrique est un anathème pour certains Occidentaux, qui préfèrent nier leur origine africaine.
L’histoire du Royaume de Kush, une superpuissance en Asie occidentale ainsi que l’Afrique, où les reines pouvaient gouverner à part entière, est souvent négligée. Ceci est également vrai pour le Royaume d’Aksum, décrit comme l’une des quatre plus grandes civilisations du monde antique.
Les rois Aksumite ont contrôlé le commerce de la mer Rouge de leur base dans ce qui est aujourd’hui l’Érythrée et l’Éthiopie. Ils étaient également les premiers dirigeants d’Afrique à embrasser le christianisme et à en faire la religion officielle du royaume. Cette histoire est peu connue, en Afrique et ailleurs, car beaucoup d’universitaires et d’enseignants dans les pays africains ont été un produit de l’éducation coloniale eux-mêmes, et ils n’ont donc pas pu recevoir un compte rendu complet et chronologique de leur propre histoire.
Mes parents soudanais maîtrisaient l’anglais et étaient très instruits, mais dans l’ensemble, ils étaient enseignés selon un programme d’études occidental. Même quand ils ont examiné leur propre histoire, cela aurait été dans la perspective des savants occidentaux.
Un tel point de vue a été reflété dans les commentaires de Hugh Trevor-Roper, largement considéré comme l’un des principaux historiens britanniques.
Il a déclaré en 1965: “Peut-être, à l’avenir, il y aura une histoire africaine à enseigner. Mais à l’heure actuelle, il n’y en a pas, ou très peu: il n’y a que l’histoire des Européens en Afrique.”
“Le reste est en grande partie obscur, comme l’histoire de l’Europe pré-européenne et précolombienne. Et l’obscurité n’est pas un sujet d’histoire”.
Le fait que très peu de gens connaissent les volumes compilés sous les auspices de l’Unesco vous raconte également quelque chose. Vous vous demandez pourquoi les dirigeants n’ont pas envie d’éclairer davantage.
Je ne propose pas de conspiration, bien sûr. Juste qu’il n’y avait pas suffisamment d’accent sur l’histoire africaine par des dirigeants africains ou non africains.
Ceci est particulièrement intéressant pour l’Afrique, car il a été infantilisé dans une mesure que nous n’avons pas vu dans aucune autre région du monde.
Défier le stéréotype
Cela s’explique en partie par l’apparition d’une manière de voir l’Afrique en termes de pauvreté et de conflit – le coup d’état, la guerre, la famine, la corruption – qui est devenu une sorte de sténographie pour le continent qui persiste encore aujourd’hui.
Les problèmes de développement en Afrique continuent, dans une large mesure, à mettre l’accent sur les aspects de bienfaisance et l’aide.
Bien que cela soit fait avec la meilleure volonté dans le monde, il a néanmoins alimenté cette représentation de l’Afrique, selon laquelle on suppose que, pour que ses gens se développent et qu’ils aient assez à manger, ils doivent compter sur des étrangers.
Comme quelqu’un qui est né en Afrique, et qui est venu au Royaume-Uni en tant que nourrisson, je gagnerai d’avantage à comprendre les deux cultures.
L’histoire générale de l’Afrique est un début et l’Unesco envisage d’intégrer sa recherche sur les programmes scolaires à travers le continent.
J’espère que les générations futures auront une meilleure idée de leur histoire et verront qu’il y a beaucoup d’orgueil de leur passé. Un passé qui constitue la base d’un avenir encore plus

 

BBC Word News