Le royaume Dar al-Kuti (Centrafrique) 1830 -1912

Ce royaume dirigé par les musulmans qui se trouvait sur le territoire de la République centrafricaine actuelle (RCA) a duré d’environ 1830 jusqu’au 17 décembre 1912.

Au début des années 1800, le nom de Dar al-Kuti a été remis à une étendue de la frontière islamique au sud-ouest de Wadai (un royaume fort à l’est du lac Tchad et à l’ouest du Darfour, qui a perdu son indépendance en 1909 lorsque les troupes françaises ont pris Abéche).

Carte montrant la position de Dar al-Kuti

Contexte

À l’ouest de Wadai à cette époque, il y avait un autre royaume appelé Baguirmi ou le Sultanat de Baguirmi (1522-1897). Les sultans de Baguirmi s’appelaient mbang , “le soleil”. (Défaite par Rabih en 1893, le mbang de Baguirmi, Gaourang, sollicité et obtenu le statut de Protectorat français en 1897). Wadai et Baguirmi ont envoyé des expéditions d’esclaves dans les terres des Sara Nilo-sahariennes du sud du Tchad, et ces ravins esclaves ont finalement atteint les frontières nord de la CAR actuelle du début du XIXe siècle.

Le mbang de Baguirmi au début du XIXe siècle, Bourgomanda, avait deux fils, Abd el-Kader et Djougoultoum. Lorsque l’aîné, Abd el-Kader, est devenu sultan en 1826, il avait l’intention de faire sortir les yeux de son frère cadet et de son rival potentiel, et Djougoultoum s’enfuit vers Wadai.

Le kalak de Wadai, titre d’origine nilotique (soudanaise) utilisé par les rois de Wadai, a envoyé Djougoultoum à la terre du peuple Rounga (Dar Rounga), qui était une frontière militaire entre les rivières Azoum et Aouk. Djougoultoum a épousé Fatme, fille de Boker, sultan de Dar Rounga, et en 1830, il a créé une zone frontalière encore plus méridionale appelée Belad al-Kuti en tant que zone de raids des esclaves au sud de l’Aouk.

Belad al-Kuti, ou Dar al-Kuti, est devenu une province formelle et payante par l’hommage de son voisin musulman du nord, Dar Runga, qui était à son tour une partie de l’empire de Wadai.

        >>> Lire aussi  >>> Les royaumes africains avant la colonisation

Châ, sur la rivière Diangara, un affluent de l’Aouk, est devenu la capitale de cette nouvelle province. Djougoultoum a été nommé par Wadai comme gouverneur de Dar al-Kuti, mais il a probablement joui d’une indépendance considérable dans cette zone frontalière du sud. Les dates enregistrées pour le règne de Djougoultoum (1830-1870) ne sont probablement pas exactes, mais il était le premier dirigeant de Dar al-Kuti.
Kobur, un commerçant faqij respecté, est devenu le gouverneur musulman de Dar al-Kuti à la fin des années 1860 ou au début des années 1870. (A faqij ou fuqaha ‘ était un enseignant qui était familier avec les rudiments de l’islam et qui a complété ses revenus en s’engageant dans le petit commerce en vendant des charmes musulmans et en offrant l’instruction coranique.) La richesse et le pouvoir croissants de Kobur ont probablement largement dérivé de Sa vente d’ivoire, principale exportation de la province.

Sultan al-Sanusi en 1902

Gagner le contrôle de Dar al-Kuti

Des partis d’incursion montés de Wadai apparurent régulièrement à Dar al-Kuti pour recueillir un hommage et prendre des esclaves dans les terres de Nduka et de Banda à côté du royaume de Kobur.

Dar al-Kuti comprenait seulement quatorze villages (comptant peut-être seulement ses grands villages) et les terres pourraient être passées d’un bout à l’autre de l’est à l’ouest en deux jours. Le domaine de Kobur était donc assez petit et, par conséquent, il a pris soin de cultiver des relations cordiales avec les zones musulmanes plus vastes, plus densément peuplées au nord, ainsi qu’avec ses voisins non-musulmans Nduka. Dar al-Kuti s’est engagé dans un degré limité de commerce d’esclaves, mais des raids intenses n’ont pas encore commencé pendant le règne de Kobur. Dar al-Kuti et sa règle étaient toujours dans une position très précaire.
La plus grande menace pour Dar al-Kuti à cette époque provient de Rabih Fadlallah ( vers 1842-1900), un seigneur de guerre soudanais et esclave qui était actif dans les régions nord-est et centrale de la CAR actuelle entre 1879 et 1890. Rabih’s Les raiders ont asservi et vendu beaucoup de Banda (qui a parlé une langue Adamawa-Ubangi de la famille Niger-Congo), et a également envahi Dar al-Kuti et Dar Rounga.

À la recherche d’un «protégé» local qui était moins religieux et moins redevable à Wadai que Kobur, Rabih avait déposé Kobur dans un coup d’état en 1890 et proclamé Muhammad al-Sanusi comme sultan de Dar al-Kuti et Dar-Rounga Avec les titres d’émir («commandant ou règle») et le cheikh (aîné tribal, seigneur, savant islamique).

Al-Sanusi, né vers 1850 à Wadaï, a été nommé d’après la confrérie de Sanussiya dont les logis du désert se trouvaient le long de la route commerciale entre la Libye et le nord du Tchad. Al-Sanusi a déménagé à Châ quand il était très jeune pour rejoindre son oncle Kobur qui, après avoir été retiré du pouvoir par Rabih en 1890, a conservé une position formelle comme l’un des conseillers d’al-Sanusi pendant deux ans. Kobur avait dix fils, dont certains vivaient dans les années 1920, et tous étaient respectés dans Dar al-Kuti.

Rabih a fait tout son possible pour solidifier le pouvoir d’al-Sanusi et le transformer en client. Après avoir annexé Dar Rounga en 1890, le seigneur de guerre soudanais a cherché à étendre la sphère d’influence de son nouveau client et à éliminer toute contestation qui pourrait provenir des partisans de Kobur.

Au cours des deux prochaines décennies, Dar al-Kuti est devenu un État presque autonome avec sa propre sphère d’influence s’étendant sur une grande partie de la RCA du Nord-Est, une superficie d’environ la moitié de la taille de la France.
Cependant, Châ a été attaqué et détruit par une armée wadaïenne sous Cherfeddine, l’aguid de Wadai, en octobre 1894. Après cela, al-Sanusi a continué son déménagement pendant deux ans jusqu’à ce qu’il ait fondé un établissement fortifié à Ndélé.

Le 28 août 1897, al-Sanusi a accepté un protectorat français sur Dar al-Kuti (voir Traité de commerce et d’alliance entre cheikh Mohammed-es-Senoussi et la France – représenté par l’administrateur Gentil ).

Bien que la convention ait été révisée deux fois afin d’élargir l’influence française dans le pays, le 18 février 1903 et encore le 26 janvier 1908 (voir Traité entre le sultan Senoussi et la France compléter le traité signé le 24 aôut 1897; Traité revisant le traité passé Le 18 février 1903, le traité signé par le capitaine Mangin, le représentant du Lt-Colonel Largeau et Mohamed-es-Senoussi ), Dar al-Kuti a maintenu l’autonomie jusqu’à la mort d’al-Sanusi lui-même le 12 janvier 1911 à Dar al -Kuti.

Après cela, les Français ont pris le contrôle de la plupart de Dar al-Kuti. Le fils d’Al-Sanusi, Kamoun, a fui vers l’est après la mort de son père à Ouanda-Djallé, où il a résisté aux Français jusqu’au 17 décembre 1912, lorsque le capitaine Souclier a pris Ouanda-Djallé et Kamoun ont cherché refuge au Soudan.

     >>> Lire aussi >> CES ROYAUMES AFRICAINS DONT ON EN PARLE JAMAIS.

Le nom de Dar al-Kuti a été utilisé par la suite pour une division administrative coloniale qui correspondait à l’ancien sultanat. Il a été utilisé pour la dernière fois de 1937 à 1946 (Département du Dar el-Kouti ). Depuis 1946, la région a été renommée trois fois : le district autonome de N’Délé (1946-1961), la sous-région autonome de N’Délé (1961-1964) et la préfecture de Bamingui-Bangoran depuis 1964.

 


Sources principales

Boucher, Edmond AJ – Monographie du Dar-Kouti-Oriental , 1934 (dactylographié, copié et mis à jour depuis l’original par Pierre Claustre)

Cordell, Denis D – Dar al-Kuti et la dernière année de la traite négrière transsaharienne, The University of Wisconsin Press, Madison, WI, USA, 1985

Dampierre, Eric de – Un ancien royaume Bandia du Haut-Oubangui , Plon, Paris, 1967

Kalck, Pierre – République centrafricaine , Praeger Publishers Inc, New York, 1971

Kalck, Pierre – Dictionnaire historique de la République centrafricaine, troisième édition, Scarecrow Press Inc, Lanham, MD, USA, 2005

Kalck, Pierre – Un explorateur du centre de l’Afrique, Paul Crampel (1864-1891) , L’Harmattan, Paris, 1993

Images

Sultan Bangassou – Source: Cantournet, Jean. Des affaires et des hommes. Noirs et Blancs, commerçants et fonctionnaires dans l’Oubangui du début du siècle, Société d’Ethnologie, Paris, 1991

Sultan al-Sanusi – Source: L’Illustration , 1er Fevrier 1902

Sultan Hetman – Source: Republique Centrafricaine Site Web

Sultan Auguste Fatrane et Sultan Mohamed Senoussi – Source: Assemblée Nationale de la République Centrafricaine, 1964-1969. Bangui: Imprimerie Centrale d’Afrique, 1964

Sultan Auguste Fatrane et Sultan Mohamed Senoussi
Sultan Auguste Fatrane de Rafai et Sultan Mohamed Senoussi de Dar al-Kuti en 1964

Images et textes copyright © Richard A Bradshaw, professeur d’histoire, Centre College, Kentucky, États-Unis, et Juan Fandos Rius, encyclopédiste et historien de la République centrafricaine. Une caractéristique originale pour les fichiers historiques.

Traduit par Agora Africaine