George Washington Williams: le premier à écrire une histoire objective et scientifiquement recherchée sur les Noirs aux États-Unis

George Washington Williams (né le 16 octobre 1849 , Bedford Springs, Pennsylvanie, mort en États-Unis le 2 août 1891 , Blackpool )

Historien américain, ecclésiastique, politicien, avocat, conférencier et soldat il a été le premier à écrire une histoire objective et scientifiquement recherchée sur Les Noirs aux États-Unis .

Qui était il?

Fils d’ ouvrier, Williams s’est enrôlé à l’âge de 14 ans dans l’armée de l’Union et s’est battu dans la guerre civile. En quittant l’armée en 1868, il a décidé de se former en tant que ministre à l’Établissement théologien de Newton et a été ordonné en 1874. Au cours des années suivantes, il a été pasteur de plusieurs églises, a édité et publié plusieurs revues et a servi dans l’Ohio Chambre des représentants de 1879 à 1881.

À cette époque, il s’intéressait à l’étude de l’histoire, et après avoir fait de nombreuses recherches, il avait son Histoire de la course des nègres en Amérique de 1619 à 1880 publiée en 1882. Il y avait eu plusieurs travaux antérieurs écrits sur ce sujet par des historiens noirs, mais ses travaux étaient les premiers oeuvres beaucoup plus structurés et scientifiques. Il est l’auteur de trois grandes œuvres de l’histoire afro-américaine: Histoire de la course des nègres en Amérique De 1619 à 1800 (vol. 1); 1800-1880 (vol. 2): les Noirs comme esclaves; et une histoire des troupes noires dans la guerre de la rébellion, 1861-1865 .). Ses recherches  impliquaient la collecte d’histoires orales des anciens combattants de la guerre de la guerre civile et l’abattage des comptes du journal; ces deux techniques qui sont devenues des ressources de base dans l’historiographie américaine.

En 1889, il s’intéresse à la perspective d’employer des Américains noirs dans Congo Free State sous les auspices du roi belge Léopold. Mais une visite au Congo en 1890 l’a choqué dans une appréciation de l’exploitation brutale de Léopold du peuple du Congo; les belges traitaient les congolais comme des chevaux , les faisant mourir. En 1890, il écrivit une lettre ouverte au roi belge Léopold II, définissant et décrivant les maux du colonialisme de sa nation, décrivant le prix humain du caoutchouc et de l’ivoire qu’il volait :

Le gouvernement de Votre Majesté a séquestré leurs terres, brûlé leurs villes, volé leurs biens, asservi leurs femmes et leurs enfants et a commis d’autres crimes trop nombreux pour mentionner en détail. Il est naturel qu’ils se rétrécissent partout dans le «soin d’accueil» que le gouvernement de Votre Majesté les profite avec impatience.

 

Williams est mort en 1891 à l’âge de 41 ans. Le grand historien. John Hope Franklin, qui a écrit la première biographie complète de Williams, l’a décrit comme suit: «Un énigmatique comme il était brillant, comme il était hédérien comme énergique. … Je connais quelques vies si passionnantes, si remplies d’aventure, avec une activité pionnière, que la courte vie de cet homme remarquable.