David Moinina, ce génie qui fabrique des prothèses spécifiques pour chaque individu amputé

Originaire du Sierra Leone, où il a été témoin de la guerre civile (1991-2002), David Moinina Sengeh est un homme aux multiples talents. Président d’une association caritative mondiale, il est également créateur d’une entreprise de textile et rappeur. Et comme si cela ne suffisait pas, le jeune homme a un doctorat au MIT, où il utilise l’IRM et l’impression 3D pour développer la prochaine génération d’emboîtures pour prothèses.

Qui est David Moinina Sengeh?

David Moinina Sengeh est chercheur scientifique chez IBM Research Africa à Nairobi. Ses recherches se situent à l’intersection de l’analyse appliquée / apprentissage automatique et des soins de santé, en particulier en Afrique. Il est né et a grandi en Sierra Leone. Il a obtenu son doctorat au MIT Media Lab, où ses recherches au sein du groupe Bioméchatronique portaient sur la conception de douilles prothétiques confortables et d’interfaces portables. Ce travail était à l’ intersection de l’imagerie médicale, de la science des matériaux, de l’anatomie humaine, de la conception et de la fabrication assistées par ordinateur . 

David faisait partie de Forbes 30 Under 30 en technologie pour 2013 , membre de TED 2014 , sur la Wired Smart List 2013 ,lauréat du Prix des étudiants collégiaux nationaux Lemelson-MIT et a remporté de nombreux autres prix. Il a été invité à donner des conférences devant des institutions telles que les Nations Unies, des entreprises et des organisations universitaires sur des sujets liés à l’éducation, à l’innovation des jeunes, à la conception de prothèses, etc. 

Il est président et cofondateur de l’ONG internationale Global Minimum Inc. (GMin). Actuellement, le projet principal de GMin est Innovate Challenges; le tout premier concours créé pour promouvoir une culture de l’innovation parmi les lycéens en Sierra Leone, au Kenya et en Afrique du Sud. Innovate Challenges est un programme de mentorat et un ensemble d’ateliers où les jeunes peuvent obtenir de l’aide pour transformer leurs idées en solutions concrètes. GMin était l’un des trois lauréats sur 1000 nominés pour la Rockefeller FoundationNext Century Innovators Awards en 2013. Auparavant, GMin dirigeait la distribution de plus de 16 000 moustiquaires pour couvrir plus de 28 000 personnes dans la chefferie de Sahn Malen en Sierra Leone. 

David a fait ses études au Nordic United World College de la Croix-Rouge en Norvège avant d’obtenir son baccalauréat en génie biomédical du Harvard College. À Harvard, ses travaux de premier cycle étaient axés sur la fabrication d’un vaccin stable, en aérosol, contre le BCG, contre la tuberculose, destiné à être administré dans les poumons inférieurs. Il y était l’un des cofondateurs de l’un des innovateurs de l’année 2009 de Popular Mechanics, Lebone Solutions Inc., une entreprise qui a remporté 200 000 USD de la Banque mondiale pour la production de piles à combustible microbiennes en Afrique. 

Il est le propriétaire et le designer principal de la société de design de vêtements Nyali Clothing., employant plus de 10 employés. David est un parolier et un rappeur qui crée une musique qui attire les jeunes vers la créativité et les éloigne de la drogue et du ganstérisme. Il a voyagé et travaillé dans plus de 15 pays à travers le monde sur divers projets liés à l’éducation, à la prestation de soins de santé et à la conception de dispositifs médicaux. Il s’intéresse à l’idée d’utiliser la technologie et l’innovation pour stimuler le développement national. 

Interview 

Vous avez grandi pendant la guerre civile en Sierra Leone. Parlez-nous de cette époque et comment vous en êtes venus à concevoir des prothèses.

Je suis né en 1987 à Bo Town. La guerre a éclaté en 1991 et s’est achevée en 2002. Mais je ne veux pas définir mon enfance par la guerre. J’ai commencé à m’engager sur ce sujet lorsque j’ai rejoint le Réseau du Forum des Enfants, dont le but est d’aider les plus jeunes, notamment ceux victimes des conflits armés. Mon leitmotiv est de donner plus de chances aux enfants, pour qu’ils ne se sentent plus coupables et prennent conscience de leur statut de victimes. C’est pourquoi nous avons œuvré à la mise en place d’une version pour enfants de la Commission vérité et réconciliation.

À la fin de la guerre, je me suis intéressé au problème des amputés. Ils recevaient des prothèses, mais ne les utilisaient pas. Les gens ont prétendu que c’était pour pouvoir mendier. Mais en leur parlant, j’ai rapidement compris qu’ils ne pouvaient tout simplement pas s’en servir. Elles étaient mal conçues et inconfortables. Cela ne concernait pas seulement le Sierra Leone. Partout, les amputés connaissent le même problème.

Vous avez alors mis au point une nouvelle génération de prothèses…

Nous concevons des prothèses spécifiques pour chaque individu amputé. Et puisque leur morphologie évolue, nos prothèses doivent également s’adapter dans le temps. Nous avons donc concentré nos efforts pour réaliser un système d’emboîture le plus souple et confortable possible.

Vous êtes à la tête d’une association internationale appelée GMin (Global Minimum). En quoi consiste-t-elle ? 

Au Sierra Leone, au Kenya et en Afrique du Sud, des milliers de jeunes se réunissent en équipe, soumettent des idées et reçoivent un retour sur leurs projets. Parmi les plus talentueux, certains sont invités à assister à des stages pour décideurs et innovateurs. En ce moment, le stage se déroule au Kenya. Ils peuvent y recevoir une formation, des conseils sur leurs idées, des cours sur la manière de gérer une équipe – tout ce qu’on apprend dans un endroit comme le MIT. Certains stagiaires passent ensuite à des plateformes mondiales. Nous avons des filières pour les envoyer dans les United World Colleges ou chez Google. Beaucoup sont venus au MIT.

 

 

Avec: National Geographic