Ranavalona III: La dernière reine de Madagascar

Ranavalona III, née le 22 novembre 1861 à Amparibe et décédée en exil à Alger le 23 mai 1917, est la dernière reine de Madagascar sur lequel elle règne de 1883 à 1897, sous l’influence de son Premier ministre et époux, Rainilaiarivony. Elle était la nièce du roi Radama II, de la reine Rasoherina et aussi de la reine Ranavalona II.

Origines et succession

Elle succède à sa tante la reine Ranavalona II sous le nom de Ranavalona III. Alors que la reine Ranavalona Ire jouissait d’une marge de manœuvre telle qu’elle était vraiment considérée comme « reine gouvernante », les souveraines féminines qui se succèdent depuis Rasoherina (en 1863), assument une fonction de chef d’État surtout honorifique, l’essentiel du pouvoir exécutif étant entre les mains du Premier ministre, en l’espèce Rainilaiarivony, qui devient également son époux.

Une mainmise coloniale française progressive

Le choix diplomatique d’européanisation modérée qui suivit le relatif autarcisme de Ranavalona Ire place le royaume de Madagascar dans une situation délicate. Les ambitions coloniales de la France se font de plus en plus pressantes, si bien qu’en 1885, celle-ci y établit une sorte de protectorat économique et diplomatique. Le Premier ministre Rainilaiarivony échoue à s’y opposer en 1894 et entraîne l’invasion française l’année suivante. L’armée française ne rencontre quasiment pas d’opposition ; en effet, le gouvernement français a promis à travers le traité du 1er octobre 1895 la conservation du régime monarchique.

Le tournant politique majeur a lieu le 18 janvier 1896, quand le nouveau gouverneur de l’île, Hippolyte Laroche, obtient de la reine une déclaration reconnaissant de fait la « prise de possession » de Madagascar par la France. Le Premier ministre Rainilaiarivony doit, lui, s’exiler et le 6 août, l’Assemblée nationale française et le gouvernement Méline prononcent unilatéralement la transformation du royaume de Madagascar en colonie française. La reine est arrêtée dans la nuit du 28 février 1897 par le gouverneur général, Joseph Gallieni, et le lendemain, la monarchie, qui existait en tant que telle depuis 1817 et dont les origines remontaient au royaume d’Émyrne (xvie siècle), est abolie.

Exil

Ranavalona III est exilée sur l’île de La Réunion puis en Algérie. Elle séjourna en métropole à Saint-Honoré-les-Bains.

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La reine Ranavalona III et son héritière la princesse Marie-Louise en 1905.

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L’ex-reine Ranavalona III en exil à la fin de sa vie.

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Source: Wikipédia

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